• Pick Of The Week

Wandelen naar Machu Picchu

Wandelen naar Machu Picchu

Een alternatieve Inca Trail-wandeling Een ideale alternatieve wandeling naar de klassieke Inca Trail is de Berg Lodges van Peru of MLPtrek (tel. 011/511-421-7777; www.mountainlodgesofperu.com), wat wandelaars een gevoel geeft voor de Incatrail zonder zo ruig te zijn. Deze nieuwe wandeling volgt een reeks oude Inca-wegen en muilezelpaden voor ongeveer 65 kilometer oostwaarts naar Machu Picchu (versus de westelijke route van het klassieke parcours), en wandelaars die deze route volgen, blijven onderweg in vier comfortabele Mountain Lodges. U kunt rechtstreeks boeken bij Mountain Lodges of Peru; een aantal toonaangevende avontuurlijke reismaatschappijen bieden ook de reis aan, waarbij ze privétours en vliegtickets gooien voor een beetje meer geld. backroads (Tel. 800 / GO-ACTIVE; www.backroads.com) is een zeer aanbevolen MLP-operator. Het staat bekend om zijn persoonlijke service en zijn toewijding aan kleine groepsgroottes; deze foto toont de helft van een gemiddelde groep die op pad gaat.

Hotel Monasterio in Cusco Elke wandeltocht naar Machu Picchu moet beginnen met een verblijf in de 600 jaar oude Inca-hoofdstad Cusco. Op 11.000 voet, en slechts een paar uur van de legendarische ruïnes, is Cusco een geweldige plek om uit te rusten en geacclimatiseerd te raken voordat je op je hooggelegen trektocht gaat. En er is geen betere plek om uit te rusten dan de Hotel Monasterio (Tel. 800/237-1236; http://monasterio.orient-express.com), dat lange tijd als het beste hotel in Cusco werd beschouwd. Dit omgebouwde klooster uit 1592 biedt duidelijk moderne extraatjes, zoals zuurstofverrijkte lucht (het kost een extra vergoeding om lucht in je kamer te laten pompen, en is de prijs waard als je last hebt van hoogteziekte) en prachtig ingerichte kamers, samen met een goede dosis koloniale geschiedenis. Als u het zich niet kunt veroorloven om in het hotel te verblijven (kijk op de website van het hotel voor de nachttarieven), stop dan in ieder geval bij de Restaurante Illary: met uitzicht op de mooie binnenplaats van het hotel, serveert het uitstekende lokale gerechten zoals alpaca en forel. Andere hotels worden vermeld in onze Cusco-bestemmingsgids.

Highland Musicians Backroads heeft niet voor niets de bijnaam Snackroads gekregen - elke reis met hen betekent veel lekker eten. De eerste lunch van hun MLP-trip bestaat uit heerlijke zelfgemaakte picknick als hummus, groenten, geroosterde kip, vers brood en lokaal fruit zoals grenadillas, en diners worden door een aantal prachtige serenade Hoogland muziek tijdens hun maaltijd. Het is een geweldige manier om de grofweg een week durende reis die voor de boeg ligt te versnellen en tegelijkertijd te leren over de Peruaanse cultuur. De muzikanten op deze foto spelen een quena, een Andesfluit die dateert uit de pre-Colombiaanse tijd; een Zampona, een ander blaasinstrument ter plaatse in Peru; en drums.

Inca Warrior bij Q'enko Terwijl de meeste mensen naar Peru reizen om die grootste ruïnes te zien, Machu Picchu, moet iedereen die in Cusco stopt ook een aantal van de spectaculaire locaties zien die net buiten de stad liggen. Backroads biedt een wandeling naar enkele van deze ruïnes op de eerste dag van zijn MLP-reis; deze wandeling is 5 mijl lang, maar het is verspreid over een paar uur en zorgt voor een ontspannen manier om te wennen aan de hoogte. De eerste stop langs deze wandeling is Q'enko, waar deze oude krijger de ingang bewaakt van het kleine grotachtige altaar dat het brandpunt is van de ruïnes.

Schuif op Sacsayhuaman Het indrukwekkendste van de ruïnes direct buiten Cusco is Sacsayhuamán, een Inca-religieuze tempel waarvan de vestingmuren waarschijnlijk ook een militair doel dienden. Het duurde bijna 100 jaar om de perfect vervaardigde massieve muren van kalksteen te bouwen op deze uitgestrekte site. Alleen de buitenmuren blijven vandaag; sommige van de basisstenen zijn 11 voet lang en zijn zonder mortel aan elkaar gepast. De ruïnes zijn populair bij mensen van alle leeftijden - kinderen vinden het vooral leuk om over de natuurlijke "dia's" te glijden die op deze foto worden getoond.

Interieur Salkantay Lodge Dag een van de Mountain Lodges van Peru trek begint met een 4 uur durende autorit van Cusco naar de stad Mollepata. Wandelaars kiezen vervolgens tussen een tocht van ongeveer 4 uur of een kortere, anderhalf uur durende wandeling naar de eerste MLP-lodge, Salkantay genaamd. Het uitzicht vanaf beide zijden van de lodge kan letterlijk adembenemend zijn: genesteld tussen de bergen van Salkantay en Humantay, en op een hoogte van 12.500 voet, kan het moeilijk zijn om alleen maar een goede long van zuurstof te krijgen. Toch is de reis de moeite waard, want iedereen die hier verblijft, wordt beloond met weelderige accommodaties, met beddengoed van hoge kwaliteit, warme douches, bubbelbaden en gezellige eetruimtes waar lokale haute cuisine wordt geserveerd. Met 12 kamers, Salkantay Lodge is de grootste van de MLP-eigenschappen; de anderen hebben elk 6 eenheden. Salkantay is ook het gemakkelijkst toegankelijk voor de vier MLP-locaties - twee van de andere, Wayra en Colpa, zijn alleen te voet of met een ezel te bereiken en werden dus op een nauwgezet stukjes manier gebouwd. (42.000 vierkante voet duurzame materialen moesten gemiddeld 6 km worden overgebracht om deze lodges te bouwen.)

Glaciaal meer buiten Salkantay Op dag twee van de MLP-trektocht trekken wandelaars bijna 4 mijl naar een prachtig meer gletsjermeer aan de voet van Humantay Mountain. Draag lagen en breng regenkleding aan: deze foto is gemaakt tijdens een hagelbui die begon direct nadat een Backroads-groep het meer bereikte. Wandelaars gaan dan op tijd terug naar Salkantay Lodge voor een late lunch en hebben een paar uur om te gaan paardrijden, zich op te laden voor de grote volgende dag, gewoon te ontspannen of zelfs een demonstratie te zien over hoe je pisco verzuurt. (Deze typische Peruviaanse drank combineert pisco - een wijnbrandewijn - met limoensap en eiwitten, wat zorgt voor een smakelijk brouwsel.)

Porter op Salkantay Pass Dag drie van de MLP-trekking bestaat uit wandelen van Salkantay Lodge naar de regio Huayraccmachay in Peru via Salkantay Pass, dat op bijna 15.500 voet het hoogste punt van de reis is. Portiers zoals die op deze foto begeleiden alle MLP-wandelingen, waarbij ze paarden, water, voedsel en zuurstoftanks meebrengen. Nadat ze naar de top zijn gekomen, maken wandelaars hun weg naar de voet van de berg voor een warme lunch, bereid door een persoonlijke chef-kok van Mountain Lodges in Peru. De MLP-koks gebruiken voornamelijk biologische ingrediënten, die bij de lodges zijn gegroeid of bij lokale boeren zijn gekocht. Bovendien bestaat het MLP-personeel uit inwoners en donaties aan het goede doel Yanapana (www.yanapana.org) worden aangemoedigd om de armoede in het gebied uit te roeien.

Exterieur Wayra Lodge Na het tanken tijdens de lunch gaat de MLP-groep licht bergafwaarts langs een landschap dat, met zijn glooiende groene heuvels en mist, Ierland in het achterhoofd kan roepen. Na ongeveer een uur lopen, Wayra Lodge, de tweede Mountain Lodge van Peru, gluurt onopvallend uit de bergen. Dit is de gezelligste van de vier zeer gezellige MLP-lodges, met een B & B-achtig gevoel dat zich uitstrekt van de warm ingerichte lounge (uitgedost in hetzelfde rustgevende rode en witte kleurenschema als de andere lodges) naar de "modderruimte" waar wandelaars kunnen verwijderen wat inmiddels hun nogal modderige wandelschoenen zijn om schoongemaakt te worden.

Pachamanca bij Colpa Lodge Dag 4 van de MLP-trip neemt reizigers verder naar beneden, weg van de bergen en in een beslist ander, tropisch landschap. Wandelaars reizen 5,5 mijl, met 3550 voet hoogteverlies, om naar de Collpapampa-regio en Colpa Lodge, de derde Mountain Lodge van Peru. Onderweg zal de MLP-gids (de lodges beschikken over 10 ervaren leadgidsen, samen met assistenten die grotere groepen begeleiden) wijzen op insecten, kikkers, vogels en exotische bloemen zoals orchideeën. Bij aankomst in de lodge, een late lunch genaamd a Pachamanca, een ceremonieel roosteren van voedsel in de grond, is voorbereid. Cuy, of cavia, is meestal een belangrijk onderdeel van deze ceremonie - het wordt beschouwd als een delicatesse in Peru, en wordt geserveerd met opgeheven hoofd en voeten.

Peruviaans meisje op weg naar Lucma Lodge Op dag vijf komen wandelaars van Collpapampa naar de Lucmabamba-regio en naarmate de hoogte nog verder daalt (tot slechts 6560 voet), duiken dorpen op en wordt het landschap nog tropischer. Het hier afgebeelde meisje werkt op een van de vele eetkraampjes die deze elf kilometer lange trektocht afleggen, die de langste is van de reis. De wandeling culmineert met een stuk van de officiële Inca Trail die leidt naar Lucma Lodge, de laatste Mountain Lodge van Peru. Lucma is vergelijkbaar in stijl met alle andere berglodges, maar het is de enige zonder een bubbelbad of verwarmingstoestellen in de kamer. (Het is tenslotte veel heter op deze hoogte.)

Llactapata-ruïnes, met uitzicht op Machu Picchu op de achtergrond Hoewel de Llactapata-ruïnes niet zo uitgestrekt zijn als sommige van de andere ruïnes van het land, zijn ze misschien indrukwekkender dan de meeste, alleen al vanwege hun locatie. Deze ruïnes liggen op een piek recht tegenover Machu Picchu en de naburige berg, Huayna Picchu, wat betekent dat vanaf hier een uitzicht is op beide beroemde bergen die maar weinig mensen te zien krijgen. (Bezoekers van Machu Picchu kunnen Machu Picchu en Huayna Picchu niet op deze manier naast elkaar zien.) Llactapata zorgt voor een geweldige lunchpauze tijdens dag zes van de MLP-reis, waarbij een wandeling van bijna 7 mijl naar een waterkrachtcentrale plaatsvindt . Vanaf daar nemen wandelaars een treinrit van 30 minuten naar Aguas Calientes, de basisstad die het dichtst bij Machu Picchu ligt.

Machu Picchu in de vroege ochtend De laatste dag van de MLP-trekking is de hoge noot van de reis - een langverwacht bezoek aan Machu Picchu. De Backroads-groep verlaat Aguas Calientes opzettelijk vroeg in de ochtend om de drukte te verslaan die arriveert op de vroegste trein in Cusco. Deze foto toont Huayna Picchu op de achtergrond rond 9 uur; als de foto slechts een uur later werd gemaakt, zou dat een massa toeristen hebben getoond. Iedereen die kan wandelen, moet Huayna Picchu beklimmen - de uitzichten op de ruïnes vanaf bijna 9000 voet zijn spectaculair.

Laat Een Reactie Achter: