• Pick Of The Week

Groen Nieuw Zeeland

Groen Nieuw Zeeland

Door Jennifer Reilly

Weggestopt in de zuidwestelijke Stille Oceaan, met schapen van meer dan 10 op 1, is Nieuw-Zeeland een van de meest ongerepte plekken op aarde. Maar hoewel dit eilandland ver weg ligt (althans voor enkele Amerikaanse reizigers) en maar 4 miljoen inwoners heeft, is het niet alleen doordrenkt van de uiteenlopende natuurlijke schoonheid, maar ook van verbazingwekkend geavanceerde culturele attracties.

Omdat hij beseft dat zijn zuiverheid zowel toeristen trekt als wordt bedreigd door zijn toenemende aantal, wil Nieuw-Zeeland graag voortbouwen op oudere duurzaamheidsprogramma's zoals Qualmark (www.qualmark.co.nz/about_us.php). Een emissiehandelssysteem is slechts een van de nieuwere en verder reikende groene initiatieven van het land (voor informatie over duurzamere projecten, bezoekwww.nztourismstrategy.com en www.purenz.com). Dat is goed nieuws voor alle reizigers, waaronder ikzelf. Ik ben zeker van plan om ooit terug te keren naar Nieuw-Zeeland en ik vertrouw erop dat de bezienswaardigheden die in deze diavoorstelling worden weergegeven, net zo onbedorven en onaangetast zijn als bij mijn eerste bezoek.

Milford Sound

Geen reis naar het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland is compleet zonder een bezoek aan het 23 kilometer lange Milford Sound in het Fiordland National Park (www.fiordland.org.nz) op het zuidwestelijke deel van het eiland. De door Qualmark geaccrediteerde touroperator Real Journeys (www.realjourneys.co.nz) biedt een aantal excursies naar het geluid, inclusief wandelingen op de Milford Track (53,5 km). Dit parcours, dat tamelijk moeilijk is, werd in 1908 de "mooiste wandeling ter wereld" genoemd en voldoet nog steeds aan die reputatie. Wandelaars kuieren door zwaden van dichte bos- en grasvlakten terwijl ze zich een weg banen naar het geluid van Lake Te Anau (hier afgebeeld). Hier is het uitzicht op de fjord zo adembenemend dat Rudyard Kipling hen tot een achtste wereldwonder heeft uitgeroepen.

Als je geen vier dagen hebt om de hele Milford Track te lopen, kun je een dagwandeling maken die ongeveer vijf uur duurt; onderweg zal je gids Real Journeys (en getrainde naturalist) zeker wijzen op fascinerende aspecten van het adembenemende panorama en het dierenrijk, inclusief - als je geluk hebt - de pelsrobben en tuimelaars die het geluid naar huis roepen.

Queenstown

Als je het Zuidereiland helemaal bezoekt, stop je ongetwijfeld in Queenstown (ongeveer 177 mijl / 286 km van Milford). Deze kleine zelfverklaarde 'avonturenhoofdstad van de wereld' biedt tal van adrenaline-attracties, waaronder enkele internationaal beroemde ski-pistes en jet-boating excursies zoals de Shotover Jet (www.shotoverjet.com) hier afgebeeld.

Hoewel onmiskenbaar toeristisch, zijn Queenstown en zijn omgeving letterlijk filmisch - de regio was tenslotte het decor voor veel van de Lord of the Rings-films. Het gebied is ook historisch significant: net buiten de stad ligt de negentiende-eeuwse goudmijngemeenschap Skippers Canyon. Hier de Green-Globe-gecertificeerde touroperator Nomad Safaris (www.nomadsafaris.co.nz) kan je in een Range Rover naar een gerestaureerd schoolgebouw brengen, je over een hangbrug laten lopen en je zelfs helpen goud te maken.

Terwijl je in Queenstown bent, kun je jezelf verwennen met een luxe accommodatie beheerd door Touch of Spice (www.touchofspice.co.nz). Een van hun vele aan te bevelen accommodaties is Lordens Apartments, een ultramoderne split-level woning met een verbluffend uitzicht op Lake Wakatipu en de omliggende bergen.

Christchurch

Met de bijnaam "the Garden City", is Christchurch het grootste stedelijke gebied op het Zuidereiland en door de reputatie de meest Engelse stad in heel Nieuw-Zeeland. Van de locatie in de regio Canterbury in Nieuw-Zeeland tot de door het Engels geïnspireerde botanische tuinen (www.ccc.govt.nz/parks), zijn kansen om te 'schoppen' (een Engelse term voor roeien) op de rivier de Avon (hier afgebeeld), het valt niet te ontkennen dat Christchurch een Anglo-karakter heeft. De meer internationale attracties van de stad omvatten echter een bekroond Internationaal Antarctisch Centrum (www.iceberg.co.nz), een populaire winkellocatie met de naam Arts Centre (www.artscentre.org.nz), en de Christchurch Art Gallery Te Puna o Waiwhetu (www.christchurchartgallery.org.nz), een museum voor moderne kunst dat Frommer's New Zealand noemt een 'nieuw en sprankelend architectonisch icoon'.

Hoewel accommodaties beschikbaar zijn in het centrum van Christchurch, een geweldige plek om te verblijven is de milieuvriendelijke bed & breakfast Clearview Lodge (www.clearviewlodge.com) ligt op 15 minuten van het stadscentrum op 10 hectare aan wijngaarden en olijfgaarden.

Akaroa

Een Frans tegengif voor de Engelsheid van Christchurch (wat ongeveer 1,5 uur rijden naar het oosten is), Akaroa is een klein stadje van ongeveer 800 inwoners en een populaire plek voor avontuurlijke activiteiten zoals kajakken en zwemmen met dolfijnen. Het is gemakkelijk om op Akaroa Harbour uit te komen met Black Cat Group (www.blackcat.co.nz), een bekroonde Green Globe-operator die jet-powered catamarans het hele jaar door uitschakelt om de dolfijnen van Hector (enkele van de kleinste dolfijnen ter wereld) en blauwe pinguïns (de kleinste pinguïns ter wereld) te bekijken. Zwemmers dragen regenpakken om hen te beschermen tegen het koude water - het was ongeveer 45 ° F toen ik naar binnen dook. Hoewel je de dolfijnen niet mag aanraken, omdat dit hen kan schaden, kun je nog steeds van dichtbij komen en persoonlijk met deze speelse wezens.

Terug aan land in Akaroa kun je door straten lopen zoals Rue Balguerie en Rue Jolie om te genieten van de Francophile sfeer van de stad. Het Akaroa-toeristenbestuur (www.akaroa.com) suggereert verschillende wandeltochten die je meenemen naar de studio's van de lokale kunstenaars en historische bezienswaardigheden van de stad. Je moet stoppen is het Giants House at Linton (www.linton.co.nz), een magische mozaïektuin gecreëerd door de kunstenaar Josie Martin. Peppered met Gaudi-esque ontwerpen zoals de twee engelen hier afgebeeld, het Giants House is ook een bed-and-breakfast; gasten kunnen verblijven in kamers die net zo grillig zijn ingericht als de tuin.

Wellington

Er is iets aan Nieuw-Zeeland dat ervoor zorgt dat je het leven tot het uiterste wilt pushen - misschien zijn bungee-jumping en zorbing daarom slechts twee van de adrenalinesporten die in het land zijn uitgevonden. Hoewel het Zuidereiland meestal de beste prijs krijgt vanwege zijn avontuurlijke opties, biedt het Noordereiland tal van manieren om je hart sneller te laten kloppen, waaronder skydiven over Lake Taupo (hier afgebeeld). Om je eigen race door de lucht te regelen, bezoek www.taupotandemskydiving.com.

Ben je niet in staat om uit een vliegtuig te vallen? Wellington, de hoofdstad van het land, gelegen aan de zuidelijke punt van het Noordereiland, biedt mildere avonturen. Om er maar een te noemen, het Karori Sanctuary (www.sanctuary.org.nz) is een enorm en prachtig moerasgebied voor inheemse Nieuw-Zeelandse dieren in het wild. Op slechts enkele minuten van de wolkenkrabbers van de binnenstad, biedt het heiligdom dag en nacht rondleidingen, en gelukkige bezoekers kunnen zeldzame dieren zien zoals kiwi's (de nationale vogel) en tuatara (een oud en stekelig reptiel).

Ohtel (www.ohtel.com) is een milieuvriendelijk boetiekhotel met een prachtig uitzicht op de haven van Wellington. Het ligt op loopafstand van veel van de bezienswaardigheden van deze kosmopolitische stad, waaronder het nationale museum van Nieuw-Zeeland Te Papa (www.tepapa.govt.nz), en in de buurt zijn bars en restaurants zoals de Matterhorn (www.matterhorn.co.nz).

De Maori-gemeenschap

Veel meer dan dinner-theater kitsch, Te Po in Te Puia (www.tepuia.com) in de stad Rotorua op het Noordereiland is een uitstekende als toeristische introductie tot de Maori-cultuur in Nieuw-Zeeland. Bezoekers leren over het Maori-volk zowel via een hangi-maaltijd (bestaande uit knolgewassen als Kumara of zoete aardappel, en een assortiment vlees dat gekookt is in een traditionele aardeoven), en via optredens zoals de haka, een dans waarin krijgers hun ogen en steken hun tong uit om tegenstanders te intimideren. (De haka wordt nu met groot succes gebruikt door het nationale rugbyteam van Nieuw-Zeeland.) De Te Po-krijger die hier wordt afgebeeld, neemt deel aan een ritueel welkom buiten het heilige vergaderhuis van zijn stam, of marae.

Voor een nog beter zicht op de Maori-gemeenschap in Nieuw-Zeeland, bezoek Rotorua's Whakarewarewa Thermal Village (www.whakarewarewa.com), een levende Maori-gemeenschap die, zoals Te Puia, een fantastisch uitzicht biedt op de beroemde Pohutu-geiser.

Rotorua

Rotorua staat bekend als een thermische hotspot en staat op de rand van een van de meest geweldige en geconcentreerde vulkanische gebieden ter wereld. Unieke natuurkrachten zijn in deze regio veel te zien, van borrelende modderpoelen tot spuitende geisers tot warmwaterstranden. Pohutu Geyser, hier afgebeeld, barst tot 25 keer per dag uit en bereikt meestal een hoogte van 53 tot 66 ft (16 tot 20 m). Maar dat is slechts een van de honderden geisers in de omgeving - je kunt nog veel meer zien in Wai-O-Tapu Thermal Wonderland (www.waiotapu.co.nz).

Hoewel het dicht bij de meeste belangrijke attracties van Rotorua ligt, is Peppers on the Point (www.peppers.co.nz/on-the-point/) voelt als een wereld apart en hoger. Dit luxe landgoed van ongeveer 2 hectare biedt verrukkelijke uitzichten over Lake Rotorua en verhuurt individuele suites en een privévilla met vier slaapkamers.

Waiheke

Op slechts 35 minuten met de veerboot van Auckland, Auckland, ligt een stukje paradijselijk eiland dat barst van de bezienswaardigheden. Waiheke Island heeft geweldige wandelroutes voor outdoorliefhebbers, kunstreizen voor cultuurjunkies en wijn- en voedselproeverijen voor bijna iedereen. Omdat het eiland vrij groot is (19 km lang), is het het beste om een ​​exploitant zoals Ananda Tours (www.ananda.co.nz) rijd je rond, vooral als je de wijngaarden raakt.

Tijdens mijn bezoek aan Waiheke heb ik een aantal geweldige wijnen geproefd, evenals lokale olijfolie en honing, op Jurassic Ridge en Kennedy Point (bezoek www.waihekewine.co.nz voor informatie over beide). Ik heb ook met de charmante kunstenaar Gabriella Lewenz in haar Church Bay Studio Gallery (www.artstay.com) en nam vanaf bijna elk punt een prachtig beeld in. Maar mijn favoriete stop op de Ananda-tour was Te Whau (www.tewhau.co.nz), de eerste wijngaard in Nieuw-Zeeland om duurzame wijnbouwpraktijken toe te passen. De eigenaar van de wijngaard is hier afgebeeld met een glas van zijn bekroonde 2007 Point-wijn.

Auckland

De meeste toeristen blijven niet lang in Auckland, de grootste stad van het land, maar kiezen liever voor groenere bezienswaardigheden. Ik ben blij dat ik daar mijn bezoek aan Nieuw-Zeeland heb afgetopt, omdat de stad in veel opzichten de geest van de andere attracties en steden van het land inkapselt. Net als Wellington ligt Auckland aan een prachtige waterkant (hier afgebeeld); zoals Christchurch, Auckland heeft eersteklas musea en winkels; en net als Queenstown biedt Auckland een aantal avontuurlijke opties - inclusief wat ik persoonlijk kan zeggen is een echt angstaanjagende SkyWalk (www.skywalk.co.nz) op de Sky Tower van het centrum van de VS (328 m).

In een erg competitieve stad, het luxe boetiekhotel Mollies (www.mollies.co.nz) onderscheidt zich als een van de beste van Auckland. Het pand is een gerenoveerd huis uit het Victoriaanse tijdperk met moderne voorzieningen, maar ook een klassiek soort verfijning.De avonden bij Mollies bevatten vaak informele kamermuziekuitvoeringen - tijdens mijn verblijf had ik het geluk dat een gevierde tenor Verdi zong. Het was het perfecte einde voor een reis die operahoogtes trof.

Vervoer daar & rond Uit Noord-Amerika, Air New Zealand (www.airnewzealand.com) vliegt naar Auckland, waar u verbinding kunt maken met luchthavens in Queenstown, Christchurch, Wellington en andere steden.

Laat Een Reactie Achter: