• Pick Of The Week

10 buitengewone eilanden

10 buitengewone eilanden

Choose Your Escape Wat is er zoal aan eilanden dat ze zo intrigerend maakt? Of het nu een tropisch stipje is in het midden van een uitgestrekte oceaan, of een boomomhulde heuvel in de rivier van een grote stad, het is nog steeds op een of andere manier apart, uniek, trots, eenzaam en zelfs mysterieus. De wateren eromheen definiëren het onuitsprekelijk, op een manier dat er geen plot van het vasteland kan worden gedefinieerd. En omdat er inspanning nodig is om er te komen - of het nu gewoon een brug is of een privévliegtuig bevracht - als je eenmaal zijn kusten hebt bereikt, weet je dat je ergens anders bent.

Usedom, Duitsland en Polen: The Singing Island Hoewel Usedom, verankerd aan de Duitse kust met bruggen aan zowel het noorden als het zuiden eindigt (en een spoorweg over de noordelijke brug), ligt Usedom zo ver naar het oosten dat de oostelijke punt eigenlijk deel uitmaakt van Polen - u kan over het strand lopen van Ahlberg naar de grote commerciële haven van Swinoujscie. Maar het is de Duitse kant die de toeristische magneet is, een geliefd toevluchtsoord sinds het begin van de 19e eeuw; Usedom heeft de bijnaam "Bad van Berlijn" gekregen. De andere bijnaam van Usedom, "het zingende eiland", kwam tot stand omdat het witte zand van de 25-mijlszone zo fijn is dat het piept als je erop loopt. Een handvol nabijgelegen "wellness-hotels" en thermale baden behouden de tradities van de oude wereld. Aangelegde tuinpromenades, concertpaviljoens in de open lucht en met bomen omzoomde zijstraten gaan terug naar deftige tradities van de kustvakanties; elke badplaats heeft ook een lange plezierpier die zich uitstrekt tot in de Oostzee, waar je je nog steeds een parade van dames met parasols en bedrukte jurken en heren kunt voorstellen in goed gesneden linnen pakken.

VVV: www.usedom.de


Bora Bora, Frans-Polynesië: Romantic Heaven on Earth Niets zegt 'ultieme huwelijksreis' zoals Bora Bora. Het woord is uit - en is al een tijdje - over de buitengewone natuurlijke schoonheid van dit Frans-Polynesische eiland, en de afgelegen ligging en hoge prijzen van Bora Bora hebben de luxueuze mystiek van het eiland intact gehouden. Betoverende Bora Bora behoort tot de exclusieve, "zo-absurd-prachtige-het-niet-lijkt-natuurlijke" club van reisbestemmingen. Zelfs de meest afgemeten wereld-draver laat zijn kaken naar behoren vallen als hij wordt geconfronteerd met het schouwspel van de lagune en het iconische silhouet van Mount Otemanu op de achtergrond. Veel bezoekers komen nooit verder dan dat perfecte paradijs, maar excursies naar het hoofdeiland en het hoge interieur zijn hoe u het echte hart van Bora Bora kunt bereiken.

Informatie: Bora Bora Comité du Tourisme, Vaitape (tel. 689/677636; www.tahititourisme.com)

vervoer: Bora Bora-Motu Mute (verbindingen met Tahiti, Moorea, Huahine en Raiatea, op Air Tahiti Nui).

accommodaties: Four Seasons Bora Bora, Motu Tehotu (tel. 689/603130; www.fourseasons.com/borabora). Hotel Maitai, Matira Point (tel. 689/603000; www.hotelmaitai.com).

Prince Edward Island, Canada: Beyond Green Gables Soms zijn alle Anne of Green Gables hoopla rond Prince Edward Island wordt een beetje veel. Hoe kan een eeuwenoude reeks kinderboeken een hele Canadese provincie definiëren? Rijd door PEI's lage glooiende heuvels bedekt met bomen en gewassen, en dat bucolische verleden gevierd in de boeken van Lucy Maud Montgomery is toch wel logisch. Voorbij de grillige kust met zijn baaien en historische vissersdorpjes, ontdek je dat kleine boerderijen de ruggengraat van het eiland vormen. U kunt contact opnemen met de Acadian-erfgoed van het eiland op de vijf Rusticos: de kustdorpen North Rustico, South Rustico, Rusticoville, Rustico Harbour en Anglo Rustico. Dit brengt je onvermijdelijk naar Cavendish, de draaikolk van het Anne of Green Gables-land. Je ziet de boerderij waar het allemaal begon, Green Cables, een solide witte boerderij uit het midden van de 19e eeuw met groene luiken (en natuurlijk groene puntpunten) die toebehoorden aan de neven van auteur Montgomery.

Informatie: VVV-kantoor, Gateway Village, door de Confederation Bridge (tel. 800/463-4734 of 902 / 368-4000; www.gov.pe.ca of www.tourismpei.com).

vervoer: Lucht via Charlottetown (www.flypei.com); Veerboot via Wood Islands (75 min. Van Caribou, Nova Scotia, www.peiferry.com).

accommodaties: Barachois Inn, Church Rd., Rustico (tel. 800/963-2194 of 902 / 963-2194; www.barachoisinn.com). Cavendish Beach Cottages, 1445 Gulf Shore Rd., Cavendish (tel. 902/963-2025; www.cavendishbeachcottages.com).

Gorgona, Colombia: welkom in de jungle Het heeft niet lang geduurd voordat de natuur de volledige controle over Gorgona-eiland herwon. Van de jaren 1950 tot de jaren 80 was deze landmassa in de Pacific een maximale veiligheidsgevangenis - Colombia's Alcatraz - maar de faciliteit was gesloten en werd uitgeroepen tot een nationaal nationaal park in 1985; de gevangenisgebouwen zijn nu begroeid met dichte vegetatie, compleet met apen die van de wijnstok naar de wijnstok slingeren. Gorgona is een van die plaatsen waar de natuurlijke omgeving bijna komisch onherbergzaam is voor mensen. Bezoekers die vandaag bij Gorgona aan land komen, worden strikt gecontroleerd, beperkt tot groepen van 80 tegelijk, en mogen niet te ver van de kust af dwalen, uit angst om dodelijke beestjes tegen te komen. Gorgona herbergt een schat aan endemische planten- en diersoorten in zijn regenwouden, waaronder de kleine (en bedreigde) blauwe hagedis van Gorgona. Gorgona heeft ook enkele van de mooiste zandstranden in Colombia, ondersteund door palmbomen en een dik groen gordijn, om je te laten weten dat de griezelige jungle nooit ver weg is op dit eiland.

Informatie: www.parquesnacionales.gov.co.

vervoer: Lucht via chartervluchten vanuit Guapi, 30 min; Over zee via vrachtschip (8-10 uur) of gecharterde speedboot (4-6 uur) vanuit Buenaventura.

Planning: Boek via parkeerservice (tel. 57/1/382-1616) of reisagentschap zoals Aviatur (tel. 57/1/382-1616; www.concesionesparquesnaturales.com).

Malta: Kruispunt van de Middellandse Zee Wandelend door de straten van de meeste Maltese steden, krijg je het vage gevoel dat je in een soort van grootste hits van Europese architectuur bent - een klein Londen hier, echo's van Parijs daar, misschien een vleugje Rome in die barokke kerkgevel. En het is geen wonder: de Feniciërs, de Carthagers, de Romeinen, de ridders van Sint-Jan, de Fransen en de Britten kwamen allen vanuit hun respectieve windstreken en lieten onuitwisbare herinneringen aan hun veroveringen achter. Malta is tegenwoordig een modern en goed gerund eiland, met zijn illustere lauweren van de geschiedenis in het volle zicht. De ommuurde stad Mdina, op het eiland Malta, doet denken aan het middeleeuwse tijdperk van het eiland. Afstammelingen van de adellijke families - Normandiërs, Sicilianen en Spanjaarden - die eeuwen geleden over Malta heersten wonen nog steeds in de patricische paleizen die hier in de schaduwrijke straten liggen. In de zomer komen de badplaatssteden Sliema en St. Julians, net buiten Valletta, tot leven met vakantiegangers en jagers, en de met cafés gevulde promenades tegenover de winterblauwe zee zijn de belichaming van het goede leven in de Middellandse Zee.

Informatie: VVV-kantoor, 1 Stad Arcades, Stadspoort, Valletta (tel. 356/22-915440; www.visitmalta.com).

vervoer: Air via Malta International (10 km / 6 mijl van Valletta); Veerboot via Napels, 10 uur. (Grimaldi Lines; www.grimaldi-lines.com); Genua, 13 uur; en Palermo, 12 uur. (Grandi Navi Veloci; www.gnv.it).

accommodaties: Hotel Phoenicia, Valletta (tel. 356/21-225241; www.phoeniciamalta.com). Westin Dragonara Resort, St. Julians (tel. 356/21-381000; www.westinmalta.com).

Lamu, Kenia: exotische enclave Slechts 2 graden ten zuiden van de evenaar, voor de oostkust van Kenia, Lamu is een plaats die lijkt te zijn vastgelopen in de tijd. Eeuwenlang was het een bruisende verbindingshaven in de Indische Oceaan en een belangrijke schakel in de specerijenhandel; die sfeer is hier vandaag volkomen voelbaar. Lamu is als een exotische toneelset die ook geweldige stranden heeft. De straten van Lamu zijn rustig, koel en autovrij, omzoomd met dikwandige witte stenen gebouwen, hun bogen en decoratieve uitsparingen die de eeuwenlange islamitische invloed oproepen; Lamu werd in de jaren 1400 door Arabische handelaren gesticht.

Het hele eiland heeft één echte stad - de drukke Lamu-stad, die, als de oudste en best bewaarde Swahili-nederzetting in Oost-Afrika, op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat. Monumenten hier zijn onder meer het torentje met de torens van Lamu en de Riyadha-moskee (beide vanaf de 19e eeuw), maar de meest interessante bezienswaardigheden zijn de veel oudere, naamloze traditionele huizen, waarvan sommige dateren uit de 14e-eeuwse fundamenten van Lamu Town.

Informatie: www.magicalkenya.com.

vervoer: Lucht via de luchthaven van Lamu (alle internationale vluchten verbinden via Nairobi); Veerboot via een 25 minuten durende rit van Manda Island.

accommodaties: Peponi Hotel, P.O. Box 24 (tel. 254/020/8023655; www.peponi-lamu.com).

Isla Grande de Tierra del Fuego, Argentinië en Chili: El Fin del Mundo Enkele eeuwen geleden waren de inheemse bewoners van het zuidelijke uiteinde van Zuid-Amerika de inheemse Yahgan Indianen. Om te overleven in het onherbergzame klimaat van dit land, maakten de Yahgans ruimschoots gebruik van vuur. De kampvuren die hier voortdurend branden waren zo talrijk en zo helder dat toen de eerste Europeanen die de regio verkenden hen vanuit de zee zagen, ze de hele plaats Tierra del Fuego ("Land van Vuur") noemden. Tegenwoordig is de naam Tierra del Fuego van toepassing op de eilandengroep die de zuidelijke toppen van zowel Argentinië als Chili vormt. Isla Grande - zoals de naam al doet vermoeden - is de grootste landmassa in de archipel, met territoria die behoren tot beide landen. Niet ver van Isla Grande, hoewel het eigenlijk een apart klein eiland in de Tierra del Fuego-groep is, is het de meest zuidelijke punt van Zuid-Amerika en een van de meest legendarische locaties in het verhaal van de zeevaart: Kaap Hoorn. Vóór de opening van het Panamakanaal in 1914 was de afronding van "de Hoorn" de enige manier voor schepen om tussen de Atlantische Oceaan en de Stille Oceaan aan te komen, en de vijandige wateren waren - en zijn nog steeds - berucht vanwege de uitdagingen die zij hebben gesteld om zeelieden. Sterke winden en stromingen, enorme golven en zelfs ijsbergen stuurden velen een zeeman naar zijn waterige graf.

Informatie: www.e-ushuaia.com.

vervoer:
Lucht via Ushuaia, verbindingen met grote Zuid-Amerikaanse luchthavens.

accommodaties: Tierra de Leyendas, Calle Tierra de Vientos 2448 (tel. 54/2901/443-565; www.tierradeleyendas.com.ar).

Tour:
Abercrombie & Kent (tel. 800/554-7016 in de VS .; www.abercrombiekent.com). Lindblad Expeditions (tel. 800/397-3348 in de VS .; www.expeditions.com).

Isle of Wight, het Engelse kanaal .: Victoriana by the Sea In 1845 maakte de jonge koningin Victoria dit eiland helemaal furieus toen ze hier met haar geliefde echtgenoot, Prins Albert, op vakantie ging naar zee; je kunt nog steeds hun Italiaans landhuis, Osbourne House, bezoeken. In navolging van het voorbeeld van de koningin stroomden 19e-eeuwse beroemdheden van Tennyson tot Charles Dickens hierheen om te genieten van het milde klimaat van Wight, zandstranden en panoramische wandelingen over dramatische kalklagen. Temidden van de prim Victoriana, stel je de impact voor van 600.000 rockfans die in 1970 aankwamen voor het derde jaarlijkse Isle of Wight Rock Festival, waar Jimi Hendrix onder andere fans blies.In 2002 herleefde dat festival veel van de topacts van het Verenigd Koninkrijk voor een lang weekend in juni; het festival omvat een enorme camping waar veel concertgangers 3 dagen lang hangen, regen of zonneschijn. Zelfs koningin Victoria was misschien geamuseerd.

Informatie: VVV-kantoor, 67 High St., Shanklin (tel. 44/1983/862942; www.iwight.com).

vervoer: Londen Heathrow (145 km / 90 mijl); Veerboot via Ryde (20 min. Van Portsmouth), West Cowes (22 min. Van Southampton), East Cowes (55 min. Autoveerboot vanuit Southampton).

accommodaties: Bourne Hall Country Hotel, Luccombe St., Shanklin (tel. 44/1983/862820; www.bournehallhotel.co.uk). The George Hotel, Quay St., Ryde (tel. 44/1983/760331; www.thegeorge.co.uk).

Mauritius: verfijnd paradijs Geïsoleerd in de Indische Oceaan, 1.243 mijl ten oosten van het vasteland van Afrika, kan Mauritius klein zijn, maar er is nooit een tekort aan dingen om te doen. Met een kustlijn omringd door koraalriffen en kalme, heldere, ondiepe lagune wateren, is het eiland ideaal voor allerlei watersporten; het ongerepte interieur biedt ook spectaculaire schoonheid van de schoonheid van de natuur. Toerisme op Mauritius is echter een relatief nieuw fenomeen en tot nu toe is het zeker gericht op de hogere reiziger. Mauritius is tegenwoordig een amalgaam van Creoolse, Indiase, Chinese en Franse volkeren (er was nooit een inheemse bevolking), met Creools en Frans de overheersende smaken. De beroemdste bewoner was echter de dodo-vogel zonder vleugels, een zeldzame soort die hier werd ontdekt door de eerste Nederlandse bezoekers en al snel werd uitgeroeid door de wilde zwijnen en makaken van de kolonisten.

Informatie: VVV-kantoor, 5 President John Kennedy St., Port Louis (tel. 230/210-1545; www.mauritius.net of www.tourismmauritius.mu)

vervoer: Lucht via Sir Seewoosagur Ramgoolam-Plaisance International Airport, Plaine Magnien.

accommodaties: Four Seasons Resort in Anahita, in de buurt van Trou d'Eau Douce (tel. 230/402-3100; www.fourseasons.com/mauritius).

Ile Sainte-Hélène & Ile Notre-Dame, Montreal, Canada: Beaucoup Recreation De rijkste collecties van recreatieve mogelijkheden in Montreal zijn de twee speeltuineilanden in het midden van de St. Lawrence-rivier, Ile Sainte-Hélène en Ile Notre-Dame. Ontwikkeld voor Montreal's Expo 67, blijven ze belangrijke bestemmingen voor de 21e eeuw. Ile Sainte-Hélène is lange tijd een vaste waarde geweest in de geschiedenis van Montreal. Na de oorlog van 1812 werden verdedigingswerken zoals een fort, een kruithuis en een blokhuis hier gebouwd om de stad te beschermen. Het eiland werd in 1874 omgevormd tot een park, maar Ile Sainte-Hélène keerde terug naar de militaire dienst in de Tweede Wereldoorlog. Omgekeerd werd Ile Notre-Dame volledig vanaf nul gebouwd, met behulp van 15 miljoen ton stenen die in 1965 werden opgegraven voor tunnels voor de metro van Montreal. Het pretpark La Ronde werd gebouwd op Sainte-Hélène voor de expositie; Vandaag wordt het bediend door Six Flags en biedt het achtbanen van wereldklasse en spannende attracties. De meeste paviljoens van Expo 67 zijn in de jaren na de beurs ontmanteld; de paviljoens van Frankrijk en Quebec werden het Montreal Casino van Ile Notre-Dame en het Amerikaanse paviljoen werd de biosfeerattractie van Ile St. Helene, die tentoonstellingen heeft over milieukwesties.

Informatie: VVV-kantoren: Parc Jean-Drapeau metrostation op Ile Sainte-Hélène; Passerelle du Cosmos op Ile Notre-Dame (tel. 514/872-6120; www.parcjeandrapeau.com).

vervoer: Lucht via Montreal-Trudeau International (20 km / 12 mijl).

accommodaties: Auberge Bonaparte, 447 St.-François-Xavier (tel. 514/844-1448; www.bonaparte.com). Hôtel Le St-James, 355 rue St-Jacques oust (tel. 866 / 841-3111 of 514 / 841-3111; www.hotellestjames.com).

Laat Een Reactie Achter: