• Pick Of The Week

Wat te zien in Istanbul: 5 Byzantijnse schoonheden

Wat te zien in Istanbul: 5 Byzantijnse schoonheden

Byzantijnse schoonheden van Istanbul Door Emma Levine

De meeste bezoekers van Istanbul zijn bekend genoeg met die kenmerkende dunne potlood Ottomaanse minaretten, die oprijzen uit moskeeën in de stad. Als je in Sultanahmet blijft, word je waarschijnlijk grof ontwaakt door de oproep tot gebed. De meeste vrouwen, jong en oud, dragen hoofddoeken.

Maar weg van zijn islamitische cultuur, zijn enkele verborgen bezienswaardigheden van de stad overblijfselen van het Byzantijnse Romeinse Rijk, waarvan Constantinopel (de naam vóór de Ottomaanse invasie in 1453) de hoofdstad was vanaf 330 na Chr. Het was pas nadat de stad werd hernoemd Istanbul, toen het hoofd was van het Ottomaanse Rijk, dat veel van deze bezienswaardigheden, met name kerken, werden omgebouwd tot moskeeën onder Mehmet II (ook bekend als Mehmet de Veroveraar).

Een typisch kenmerk van de Byzantijnse religieuze architectuur is dat alle schoonheid werd overgelaten aan het interieur, die meestal zijn versierd met religieuze fresco's en mozaïeken op enorme koepels. De buitenkanten waren relatief eenvoudig, meestal gebouwd van rode baksteen en met een nogal hurkachtig uiterlijk.

Hier zijn vijf Byzantijnse schoonheden die het bekijken waard zijn.

Emma Levine is de auteur en fotograaf van Frommer's Istanbul Day By Day en ook Dublin Dag bij dag.

Fotobijschrift: buitenkant van Ayasofya in de vroege avond.

Fethiye Camii (Kerk van de Pammakaristos) In Fener, dezelfde buurt als het bekendere Kariye-museum (ook bekend als Chora-kerk), heeft deze zelden bezochte kleine steen-en-bakstenen moskee nog fresco's van haar Byzantijnse heiligdomdagen. Deze werden alleen opgegraven in de 20e eeuw; het middelpunt - een mozaïek van Jezus met profeten - bedekt de koepel van de grafkapel.

Fotobijschrift: een mozaïek in Fethiye Camii in Istanbul.
Foto door chingers7 / Flickr.com

Aquaduct van Valens Hoewel zijn mammoetbogen geen sierlijke schoonheid en artistieke grandeur hebben, is dit 4e-eeuwse aquaduct een van de grote successen van keizer Valens. Water werd via dit Byzantijnse wonder naar de stad getransporteerd.

Vandaag zou het wel eens goed kunnen dat je bij je eerste entree in de stad vanaf het vliegveld twee bogen met bogen ziet, maar er is een manier om het van dichtbij te bekijken: trek een kruk in de schaduw aan de noordkant omhoog, en sluit je aan bij de lokale bevolking voor een glas thee.

Fotobijschrift: Het Valens-aquaduct in Istanboel, Turkije.
Foto door Esme_Vos / Flickr.com

Kalenderhane Camii Hoewel het geen van de prachtige mozaïeken, fresco's of koepels van andere Byzantijnse schoonheden bezit, ligt de aantrekkingskracht van deze moskee (en voormalige kerk) in de delicate kleuren van het interieur. De Ottomanen installeerden ramen nadat ze zich in een moskee hadden geconverteerd, maar gelukkig hebben ze de grijs en roze marmeren muren niet gewijzigd, die er zelfs nog glorieuzer uitzien als zonnevlekken door de ramen dringen. Meestal leeg (met uitzondering van enkele locals in gebedstijd), dit is een van de meest vredige toevluchtsoorden van Istanbul.

Fotobijschrift: een fresco van Kalenderhane Camii, Istanbul.
Foto door tla / Flickr.com

Hagia Sophia Niets geheim aan deze: deze grote kolossale monoliet is een van de beroemdste bezienswaardigheden van Istanbul. Ook bekend als Ayasofya, vormen het gebouw en de minaretten (die 's nachts met schijnwerpers worden verlicht) een iconisch deel van de skyline. Hoewel duizenden het dagelijks zien, weten maar weinigen dat de minaretten werden toegevoegd lang nadat het zo'n 15 eeuwen eerder als een kerk werd gebruikt. Als je eenmaal de religieuze fresco's en mozaïeken van het interieur hebt geproefd, ga je naar de schapen buiten: op het terrein zijn overblijfselen van een 5e-eeuwse fries met een rij schapen, overblijfselen van de kerk uit de Byzantijnse tijd.

Fotobijschrift: Plafonddetail van Ayasofya.

Zeyrek Camii (Klooster van de Pantocreator) Door dit oude klooster, oorspronkelijk gebouwd voor keizerin Eirene Komnena in het begin van de 12e eeuw en nu een werkende moskee, lijkt het alsof je een fantastisch geheim bent tegengekomen. Er zijn maar weinig bezoekers: de reis daarboven is het beste te voet, vanaf de verkeersrijke snelweg over de steile, geplaveide heuvel door de ooit welvarende wijk Küçü Kpazar.

Tegenwoordig zijn het vervallen huizen die uitkijken op een plein vol met kinderen die voetballen en houten huizen die schijnbaar aan elkaar zijn verbonden met een touwtje. Hoewel er geen reguliere openingstijden zijn, vraag dan naar de verzorger van de moskee die je naar de grote gebedsruimte zal brengen. Als je geluk hebt, kan de verzorger het tapijt zelfs ontvouwen om de marmeren mozaïekvloer te onthullen. Rust dan uit in het tegenovergelegen restaurant Zeyrekhane, ooit onderdeel van het kloostercomplex, van waaruit het uitzicht vanaf het terras van de Gouden Hoorn gewoon adembenemend is.

Fotobijschrift: Zeyrek Camii op de voorgrond.
Foto door Sahici / Flickr.com

Laat Een Reactie Achter: