• Pick Of The Week

Hoe het is om een ​​Seabourn Luxury Liner rond te varen

Hoe het is om een ​​Seabourn Luxury Liner rond te varen

Gebeitelde functies en champagne voor bloed Van Matt Hannafin

Vorige maand, luxe lijn Seabourn's nieuwste schip, de 32.000-ton, 450-gast Seabourn vertoeven, verliet Europa voor de eerste keer sinds haar lancering in juni, transatlantisch zeilen vanuit Lissabon om een ​​handvol Caribische en Panama-kanaaltochten aan te bieden vóór haar inaugurele wereldcruise, die op 5 januari uit Los Angeles vertrekt. Ergens in het midden sprong ik aan boord voor een paar dagen, om de smaak van de scène te vangen.

Het was de eerste keer dat ik daadwerkelijk met Seabourn had gevaren - een beetje opmerkelijk gezien het feit dat ik cruises sinds 1997 heb meegemaakt. Ik ben misschien een populist in hart en nieren, een wannabe Steinbeck met meer sarcasme dan vechten, maar Seabourn had me op, "Ik zal dat voor u regelen, mijnheer."

Fotobijschrift: Seabourn "Sojourn" op zee.

Nee bedankt, maar heb je een grijze Poupon? Sojourn en haar bijna identieke oudere zuster, de Seabourn Odyssey van 2009, vertegenwoordigen een update van de klassieke Seabourn-ervaring, die min of meer consistent is sinds de creatie van de lijn in 1987. De sleutelwoorden zijn kalm, ontspannend, soepel en superprofessioneel. Zoals alle Seabourn-schepen (en zoals alle echte luxe schepen, trouwens), vertoeven is minder over het kloppen van passagiers over het hoofd met gimmickry, glanzen en non-stop activiteit, en meer over het verstrekken van een smaakvolle, ingetogen locatie waar mensen die gewoon willen ontspannen dat kunnen doen, terwijl stil, beleefd personeel rondrent om je dingen te brengen: een beker van thee en een sandwich met komkommer in de namiddag, zonnebrandolie terwijl je bij het zwembad bent, een drankje van de bar wanneer je maar wilt (gratis), en zelfs een vochtige doek voor je zonnebril, als een server een vlek ziet. Geen grapje: iemand bood me er op een gegeven moment een aan toen ik op een middag in een ligstoel verscheen, in de buurt van comateuze van het besef dat ik helemaal niets hoefde te doen terwijl ik aan boord was, behalve achterover liggen en de ervaring laten gebeuren.

Foto-onderschrift: Over-the-top-service op het bovendek van de Seabourn "Sojourn".

Een plek in de zon Ongeveer twee keer zo groot als de drie oudere schepen van Seabourn, vertoeven en Odyssey (en derde zus Quest, komende in 2011) gebruiken hun extra ruimte met groot voordeel. Op het onopvallende pooldeck kunnen gasten luieren in comfortabele ligstoelen die, in tegenstelling tot veel grotere schepen, niet zo dicht bij elkaar worden geduwd dat u denkt dat u een vliegende trainer bent. Het mooi bemeten zwembad wordt omlijst door twee elegant vormgegeven whirlpools (niet te groot, niet te klein) en er is extra ligruimte net erboven op dek 9.

Ver naar de boeg op dek 11, is het Sun Terrace waarschijnlijk de rustigste buitenruimte aan boord, terwijl het achterdek achter The Club (de nachtclub van het schip en de lounge voor algemene doeleinden) een tweede klein zwembad plus twee bubbelbaden, lounge stoelen en tafels heeft. . Het

Drankjes zijn op het huis Hoewel de tarieven van Seabourn hoog zijn (beginnend rond $ 2500 voor weeklange routes), kopen ze je een aantal leuke goodies en extraatjes, waaronder grote en zachte passagiershutten, gratis fooien voor de crew en onbeperkt wijn, bier en sterke drank. Wanneer je aan boord gaat, zul je een fles gekoelde champagne op je tafel vinden en flessen van je favoriete drank wachten in je in-suite bar (je kiest ze van tevoren). Drankjes zijn ook gratis in de bars en lounges van het schip en bij de maaltijden. Ongeveer 18 verschillende wijnen zijn over het algemeen gratis beschikbaar en er is ook een uitgebreide lijst van extra-duur-wijnen beschikbaar.

Fotobijschrift: The Sky Bar on the Seabourn "Sojourn".

De wateren nemen Alle Seabourn-schepen hebben intrekbare jachthavens voor watersporten die zich vanaf hun achtersteven ontvouwen, waardoor gasten direct toegang hebben tot de zee voor waterskiën, windsurfen, zeilen, waterfietsen, tochten met een bananenboot, kajakken en zwemmen. Weersomstandigheden en zeeomstandigheden (en plaatselijke verordeningen) laten toe dat de jachthavens worden ingezet op speciale "jachthavendagen" wanneer het schip voor anker ligt.

Fotobijschrift: De jachthaven van "Sojourn" biedt gasten de mogelijkheid om waterscooters direct vanaf de achtersteven te lanceren.

Leefstijlen van de rijken en toegeeflijk Een keer per cruise in het Caraïbisch gebied, bieden de schepen van Seabourn een aflaat die al sinds het begin een belangrijk onderdeel is van hun cruises. Het wordt 'Champagne en kaviaar in de branding' genoemd en dat is precies wat het is: 's Morgens gaan bemanningsleden aan wal op plaatsen zoals Prickly Pear Island (op de Britse Maagdeneilanden), Mayreau (Grenadines) of Hunting Caye (in Belize's) barrière-eilanden) en een grill, schaduwrijke strandstoelen, een volledige bar en tafels met fijne porselein en zilveren service.

Gasten stappen vanaf de landingsboten op een rode loper die over het zand ligt en vinden personeel in de kombuis, die steaks, jumbo-garnalen, gegrilde lokale zeevruchten en ander vlees bereiden, plus een enorme selectie antipasti, salades, soep, brood en desserts. Pasta's zijn klaar om te bestellen bij een flambé-trolley. Als u wilt zwemmen, zult u niet veel missen: op een gegeven moment zullen geüniformeerde obers in de taille waden om u te voorzien van ijskoude champagne en kaviaar van een aangepaste life-ring of surfplank. In sommige samenlevingen streven mensen naar dit soort dingen. In andere vonk het revoluties. Kies maar.

Fotobijschrift: Caviar in the Surf, net naast het 'Sojourn' van Seabourn.

High Style, sans Fluff Zoals het hoort, Seabourn vertoeven is erg chic op die ingetogen, unflashy maar natuurlijk duurdere manier - meer Coco Chanel dan rococo-carnaval. Waar veel schepen hun openbare ruimtes en gangen slorpen met wilde kleuren en texturen en opvallende kunstwerken, vertoeven gaat de andere kant op, met kleine versieringen om het effect van het prachtig ontworpen interieur van hout, leer, marmer en onyx te overbruggen. Een paar moderne kunstafdrukken sieren enkele gangen in de cabine, maar de enige nieuwtjes die ik aan boord opmerkte, waren een klein, glimmend metalen beeldhouwwerk van een teckel aan een haak op dek 5 en een schaalmodel van een klassieke houten romp met houten romp die een lift lobby - de laatste een afkorting voor rijkdom (of aspiratie) als ik ooit een zag.

Fotobijschrift: een weergave van de lobby van Seabourn "Sojourn", op dek 4.

Activiteit, als je het wilt Over het geheel genomen, vertoeven onderhoudt een prettig gevoel van stilte, met bijna geen aankondigingen, weinig in de weg van vervelende muzak, en geen van luide in-your-face-activiteiten die je op veel reguliere schepen aantreft. Voor het grootste deel worden passagiers alleen gelaten om te genieten van een gesprek of om contact te maken met hun innerlijke zelf. Activiteiten zoals ze zijn, omvatten wijnproeverijen, yoga- en ballroomdanslessen, kooklessen, bridge-spellen en golfspel- en sjoelbordtoernooien. Veel cruises zijn voorzien van gastdocenten, die misschien wel bekende koks, wetenschappers, historici, auteurs, gepensioneerde diplomaten, wijnkenners of tv-regisseurs zijn.

Recente films zijn beschikbaar voor weergave in hutten en films worden soms ook op het dek getoond, met popcorn. 'S Nachts kun je kleine productieshows vinden in de Grand Salon, dansen in The Club, rustige muziek in de Observatiebar en gokken in het kleine casino. Filmfans kunnen het moeilijk vinden om de on-demand selectie op hun tv aan de passagierszijde te weerstaan, de grootste en meest gevarieerde die ik ooit aan boord van een schip heb gezien.

Fotobijschrift: een wijnseminar in The Club aan boord van de Seabourn "Sojourn".

Koffie, thee en de plek om te zijn Er is gewoon iets aan de levensstijl aan boord van Seabourn dat me dreef, wilde me elke dag naar The Club voor afternoon tea - met zilveren theeserviezen, komkommersandwiches en honing gebracht door servers in kleine individuele potten . Het is allemaal zo geciviliseerd.

Degenen met meer koffie-hunkeren (ik, op een normale dag) kunnen terecht in de Coffee Shop in Seabourn Square, een informeel gedeelte in de achtersteven op Deck 7 dat fungeert als een combinatie van lounge, café, bibliotheek, internetcentrum, conciërge / helpdesk en de veelzijdige bestemming "Meet me at the Square". Stafmedewerkers gestationeerd op vier centrale bureaus (geen loketten, veel meer geciviliseerd) kunnen zorgen voor al uw administratieve behoeften, inclusief purser services, geld wisselen, reserveren van wal excursies en informatie, toekomstige cruiseboekingen, of zelfs om een ​​iPod of notebook computer uit te lenen. . In het café kunt u kiezen uit een selectie van klassieke koffiespecialiteiten en gebak, of gebruikmaken van de volledige barservice.

Fotobijschrift: koffie en een croissant op Seabourn Square, aan boord van het 'Sojourn'.

Het hoofdrestaurant van Classic Heaven Sojourn, rechttoe rechtaan genaamd The Restaurant, is prachtig, helemaal wit en bleek goud, met een glinsterende kroonluchter boven het hoofd, een falanx van witte rozen op elke tafel en golvende witte gordijnverdelers die intimiteit toevoegen. Tafels met zitplaatsen 2, 4, 6 en 10 zijn mooi verdeeld rond de kamer, die plaats biedt aan 450 gasten tegelijk - meer dan genoeg voor iedereen aan boord, als door een verandering iedereen tegelijkertijd opdook (onwaarschijnlijk, aangezien gasten op elk gewenst moment tussen 7.00 en 22.00 uur op hun gemak kunnen aankomen). Het centrale gedeelte met twee verdiepingen van de kamer is het grootst, maar de tafels voor twee en vier langs de ramen zijn ook erg aantrekkelijk. De dinerservice is natuurlijk van hoge kwaliteit, met attente en onopvallende service en maaltijden voor meerdere gangen, ontworpen door de beroemde chef-kok en restauranthouder Charlie Palmer.

Fotobijschrift: betreden van het restaurant aan de Seabourn "Sojourn".

Specialty Heaven Zoals alle Seabourn-schepen, vertoeven biedt een speciale dineroptie, genaamd Restaurant 2, met proeverijmenu's van vijf tot zes gangen voor maximaal 72 gasten per nacht, zonder dekkingstoeslag, maar wel met reserveringen. De sfeer is hier informeler dan in het restaurant, maar de presentatie is prachtig intiem en precies - passend bij de juweelachtige kwaliteit van de gerechten, die neigen naar vlees en zeevruchten, met voortreffelijke bijgerechten.

Fotobijschrift: Restaurant 2 op de Seabourn "Sojourn".

Died and Gone to Heaven Sojourn's spa-complex, simpelweg The Spa at Seabourn genoemd, is opmerkelijk groot voor een schip van deze omvang, met een behandelingsruimte van 11.400 vierkante meter, salons, een kleine fitnessruimte, aromatherapie-stoombaden en een cabana-stijl binnen / buiten ontspanningsruimte met een klein zwembad, verwarmde ligstoelen en iets dat een Kneipp-wandeling wordt genoemd, een cirkelvormig zwembad dat is verdeeld in twee delen gevuld met warm en koud water. Gasten lopen rond het bassin, gaan van warm naar koud en weer terug, naar verluidt hun haarvaten stimuleren en hun bloedsomloop verbeteren. Of zo zeggen ze.

Voor de ultieme spa-ervaring kunnen gasten een privéspa-villa boeken, uitgerust met een geplaveide ligstoel, een spa-bad groot genoeg voor twee, een eigen balkon om te zonnebaden, een eethoek voor gezonde snacks en een behandelingsruimte waar een masseuse privé biedt behandelingen, voor één of twee gasten tegelijk.

Fotobijschrift: een privé Spa Villa aan boord van Seabourn "Sojourn".

De 225 ruime suites van Home On the Sea Sojourn liggen allemaal buiten, het overgrote deel (199 van hen) heeft een eigen balkon. Alles wordt gedaan in een zacht gedempt kleurenpalet, met ingetogen trendy meubels die de ruimte niet vervelen of afleiden door over-the-top pluche te zijn.De Veranda Suite (foto) is de meest voorkomende accommodatie aan boord, verspreid over ongeveer 300 vierkante meter en biedt een balkon van 65 vierkante meter, aparte slaapkamers en woonkamer, queensize bed, inloopkast, flatscreen-tv , een volledig gevulde bar en koelkast en een grote marmeren badkamer met een bad en een aparte douche.

Aan de hoge kant, de bijna 1.000 vierkante voet Wintergarden Suites bieden twee slaapkamers, een aparte eethoek, een butler-voorraadkast, groot balkon en een glazen afgesloten solarium met een bubbelbad en een dagbed.

Fotobijschrift: A Verandah Suite aan boord van Seabourn "Sojourn".

En als laatste, mijnheer, een wafel-dunne munt. Wat kan ik zeggen? Ik bezweek aan de aflaat. Hoewel mijn natuurlijke neiging richting The People's Vacation is, heb ik ook een waardering voor kwaliteit, en Seabourn is dat: hier is geen goedkope prijs, geen snijdende hoeken in de veronderstelling dat de gast niet beter zal weten. Overal, overal - van haar slanke ontwerp en prachtige materialen tot service die zo gepolijst is dat hij bijna transparant is - vertoeven schijnt.

Fotobijschrift: over-the-top service op de Seabourn "Sojourn".

Laat Een Reactie Achter: