• Pick Of The Week

Mississippi River Cruise: America's River Queen

Mississippi River Cruise: America's River Queen

Terugkeer van de koningin Van Matt Hannafin

De rivier de Mississippi is de afgelopen jaren wat traag geweest, althans vanuit het perspectief van 'walking freight', het oude rivierboot-jargon voor passagiers. Hoewel rivierboten ooit de gouden standaard waren voor reizen in het Amerikaanse binnenland, en hoewel cruisende rivierboten een alledaags zicht waren op het Mississippi-riviersysteem in de hele 20ste eeuw, kostte het slechts één slecht bedacht consolidatiesysteem en één wereldwijde financiële crisis om volledig te doden rivierboot cruisen op de Mississippi voor bijna vier solide jaren.

Dat is wat er gebeurde na 2008, toen Majestic America Line (die eerder de legendarische Delta Queen Steamboat Company en verschillende andere rivierondernemingen had opgekocht) instortte als een gammele ligstoel. Een nieuwe onderneming, de Great American Steamboat Company, heeft de traditie nieuw leven ingeblazen en Delta Queen's verbazingwekkend gemaakt Amerikaanse koningin uit mottenballen en in principe doorgaan met waar de andere bedrijven ophielden - zij het in een kleinere, meer gerichte, en (zij hopen) stabielere en langduriger manier.

Fotobijschrift: Steamboat Amerikaanse koningin in Henderson, KY, op haar inaugurele reis, 30 april 2012

"Ik noem deze boot de Amerikaanse koningin" De loting van Great American Steamboat Company is drievoudig: er is Amerikaanse koningin zelf, de fysieke realiteit van het Mississippi-riviersysteem en de nostalgische aantrekkingskracht van 'steamboating', een werkwoord dat de hele geschiedenis, cultuur en mythologie van de Mississippi-rivier lijkt te omvatten.

Amerikaanse koningin een deel van dit alles staat centraal. De grootste sternwheeler ooit gebouwd, ze is een grand zicht op de rivier, een gelaagde bruidstaart van filigrein en krullen gekroond met twee enorme gecanneleerde schoorstenen. Versiering en decoratie zijn overal, inlijsten een assortiment van antiek, vintage foto's, en de periode knickknacks. Ze ziet er zo mooi en authentiek uit dat je je nauwelijks kunt voorstellen dat ze relatief recent is gebouwd, in 1995 (toen ze voor de eerste keer werd gedoopt met 's werelds grootste fles Tabasco-saus).

Toen Majestic America Line in 2008 ten onder ging, werd ze overgenomen door de Amerikaanse maritieme administratie (MARAD), die een van de belangrijkste schuldeisers van Majestic was. MARAD hermetisch verzegeld haar op een dok in Beaumont, Texas, en de tijd wezen in wezen gestopt voor het schip totdat Great American Steamboat Company kocht haar in augustus 2011. Ongeveer $ 6 miljoen in renovaties later (de meeste van hen mechanisch), ze ziet eruit en voelt alsof ze nooit de dienst verlaten, hoewel een overvloed aan kleine slijtage, schrammen en deuken in haar verf nog steeds moet worden gladgestreken - iets dat het management van het nieuwe bedrijf veelbelovend is, zal binnenkort worden voltooid. Kan het ze niet te kwalijk nemen dat ze haar weer in dienst moeten nemen, vooral niet toen ze hun eigen Amerikaanse koningin Priscilla Presley hadden geboekt om haar te dopen.

Fotobijschrift: Godmother Priscilla Presley doopt Amerikaanse koningin bij een ceremonie van 27 april in Memphis, TN

Rollin 'on the River Amerikaanse koningin is een relatief modern schip, haar primaire voortstuwing komt via een 30-voet, fire-engine-rood scheprad aangedreven door vintage stoommachines gered in de vroege jaren 1990 van de 1932 Army Corps of Engineers baggermachine Kennedy. De ingenieurs die aan die berging en restauratie hebben gewerkt, zijn nu weer aan boord van het schip en verzorgen de oude motoren met veel liefde. In tegenstelling tot aan boord van de overgrote meerderheid van cruiseschepen, kunnen passagiers de metalen trap naar beneden in de machinekamer beklimmen om de motoren in actie te zien en met de bemanning te kletsen. Als alternatief kunt u het scheprad door een reeks grote patrijspoorten kijken in de stern-facing Engine Room Bar, de levendigste plek aan boord na het eten.

Meer trivia: dat grote rode scheprad kan voortstuwen Amerikaanse koningin op haar gebruikelijke tempo van tussen de 6 en 11 mph - althans bij het varen stroomafwaarts. Wanneer u tegen de stroom in vaart, wordt het schoepenwiel bijgestaan ​​door twee Z-aandrijvingen, hoofdzakelijk grote buitenboordmotoren. Amerikaanse koningin heeft ook een boegschroef om haar te helpen manoeuvreren.

Foto onderschrift: Amerikaanse koningin's 30-voet schoepenrad duwt het 418-voet schip langs op een langzame maar stabiele clip die precies goed is voor de Mississippi.

Een Victoriaanse tijdmachine Amerikaanse koningin periode look eindigt niet wanneer je naar binnen stapt. Als er iets is, wordt het meer uitgesproken. Haar mooiste kamer is waarschijnlijk de J.M. White Dining Room, die was ontworpen om te lijken op de eetkamer aan boord van de laat 19e-eeuwse stoomboot. J. M. White, bekend als de meest luxueuze rivierboot die ooit deze wateren heeft bevaren. Aan bakboord en aan stuurboord, is de kamer twee dekken hoog, zijn witte, houten geribbelde plafonds die bolvormige kroonluchters ondersteunen en zijn muren hangen met kleurrijke tapijten en enorme, vergulde antieke spiegels. Ingemaakte palmen voegen toe aan de Victoriaanse look en hoge ramen bieden een van de beste uitzichten die je ooit zult vinden in de eetkamer van een cruiseschip.

Het centrale deel van de kamer is lager voor een aparte ruimte op de bovenste verdieping, de prachtige Mark Twain Gallery. Een echt Victoriaans museum, ingericht met salonstoelen met hoge rug, banken met sierlijk houtwerk, Tiffany-lampen, pauwenveren in Chinese vazen, een sierlijke houten vogelkooi, een gedetailleerd schaalmodel van de oude Delta Queen stoomboot, en de alomtegenwoordige gepot palmen, plus knickknacks in overvloed. Aan beide zijden bieden grote ramen uitzicht naar de J. M. White Dining Room en naar de rivier daarachter.In tegenstelling tot deze 19de-eeuwse kamer is momenteel ook de beste plaats aan boord om wifi-ontvangst te krijgen, hoewel de upgrade-plannen van het bedrijf de uitbreiding zijn van de wifi naar alle passagiershutten in de komende maanden.

Voor een relatief klein vaartuig (ze vervoert slechts 436 passagiers), Amerikaanse koningin biedt een mooie mix van eetgelegenheden. Naast de eetzaal, die alle drie de maaltijden serveert, is er ook de River Grill, een schaduwrijke bar-restaurant in de achtersteven op dek 5 waar informele lunches en diners worden geserveerd. Er is ook de Front Porch of America, die zijn naam eer aan doet met schommelstoelen en hangende schommels die uitkijken over de boeg, terwijl binnen (via hordeuren, natuurlijk) er een informele snackplek is in witte rieten stoelen en banken. Geheel casual, het is 24 uur open voor hotdogs, sandwiches, softijs, popcorn, chips, vers gebakken koekjes en koffie, thee, frisdranken en sappen.

Foto onderschrift: Amerikaanse koningin's J. M. White Dining Room is een dubbelbrede kopie van de eetkamer aan boord van de laat 19e-eeuwse stoomboot J.M. White, bekend als de meest luxueuze stoomboot die ooit heeft gevaren.

Show Boat Entertainment helpt de steamboating-ervaring naar huis te brengen. Gedurende de dag, en met name op vaardagen, ligt de focus op geschiedenis, met een historicus aan boord (ook bekend als "Riverlorian") die dagelijks lezingen over riviergeschiedenis en -cultuur biedt in het Grand Saloon-theater. Op andere momenten is de Riverlorian te vinden in de Chart Room, een boog-gerichte lounge / bibliotheek uitgedost als een imitatie brug, met een groot scheeps wiel in het midden. Een vraag hebben? Kom gewoon langs en vraag het.

Andere entertainment gedurende de hele week kan bestaan ​​uit uitvoeringen van een Mark Twain-imitator (de getalenteerde Lewis Hankins op een recente reis), calliope-uitvoeringen terug bij de River Grill, een jazzbrunch, bigband-concerten (zoals door het Harry James Orchestra, uitgevoerd door Fred Radke), lichte piano- of banjo-muziek in de lounge op het hoofdterras en kleinschalige lied-en-dans-revues met vier jonge zangeressen, gesteund door de jazzgroep van het schip.

Fotobijschrift: De Grand Saloon is gemodelleerd naar een typisch 19e-eeuws theater, compleet met houten vloeren, sierlijke operakisten en een mooi balkon.

Een vergadering van oude vrienden die op een middag in de kaartkamer zat, sprak een groep passagiers onderling: "Dit is pas mijn vierde reis", zei iemand, "dus ik ben nog geen lid van de club." Het was een vreemde verklaring, gezien het feit dat we aan het varen waren op de eerste cruise van Great American Steamboat Company, maar het had geen verrassing moeten zijn.

Decennia lang vulde Delta Queen Steamboat Company de ligplaatsen van drie rivierboten met enkele van de meest loyale passagiers van de cruise-industrie, die jaarlijks of zelfs meerdere keren per jaar zouden kunnen varen. Met stoombooten met dank aan GASC melden deze reizigers zich graag aan. "Ik weet niet eens precies waar we naartoe gaan," zei een andere passagier. "We wilden gewoon een rivierboottocht maken op de Mississippi, het kon ons niet schelen waar of wanneer."

Fotobijschrift: Betty en Bob waren niet de enige bekende gezichten van de Amerikaanse koningin. Zelfs op haar inaugurele reis met Great American Steamboat Co., was de boot al vol met oud Delta Queen passagiers.

"Het is heerlijk om op een vlot te leven" Weet je hoe je soms het gevoel hebt dat je een vakantie nodig hebt om van je vakantie te herstellen? Niet snel Amerikaanse koningin, die gemiddeld ongeveer 6 tot 8 mph, zowel in de werkelijke snelheid en de aan boord vibe. En dat is gewoon dandy voor zijn doelmarkt: zoals Delta Queen en Majestic America voor hen, is Great American Steamboat Company duidelijk een oudere demografische groep aan het delven, met de meeste gasten in de 70 en ouder. Bijna uitsluitend Amerikaans, ze zijn een vriendelijke, sociale groep die blij is met Amerikaanse koningin ontspannen tempo, zuidelijke keuken (onder toezicht van genoteerde chef-kok en voedselschrijver Regina Charboneau uit Natchez, Mississippi), en volledig Amerikaanse reisroutes en personeel. Hoewel de hele dag door low-key activiteiten worden geprogrammeerd - lezingen, bingo, participatieve spelshows - lijkt de hoofdactiviteit aan boord te zitten, met lezen, socialiseren, dutten of naar het voorbijgaande landschap kijken als opties.

Foto onderschrift: Amerikaanse koninginDe relaxte onboard-vibe is de perfecte reden om een ​​boek in te duiken terwijl de bries van de rivier voorbij waait.

Old Man River Het Mississippi-riviersysteem is de bestemming, het thema en de raison d'être voor deze cruises. Bestaan ​​uit ongeveer 50 rivieren, zijrivieren en verdelingen in totaal (waarvan er zeven - de Atchafalaya, Arkansas, Ohio, Tennessee, Cumberland, Missouri en Illinois - bevaarbaar zijn over aanzienlijke afstanden), het is een absoluut enorm systeem, met een keerpunt die een oppervlakte van bijna 1,25 miljoen vierkante mijl beslaat - meer dan 40% van de aangrenzende Verenigde Staten, inclusief geheel of gedeeltelijk 31 van die staten en twee Canadese provincies. Zie je waarom het raar was dat er hier de afgelopen vier jaar geen cruises werden aangeboden?

Tussen de bron in Minnesota's Itasca-meer en de Golf van Mexico daalt de rivier van een hoogte van 1475 voet helemaal tot op zeeniveau. Om tegemoet te komen aan deze grote hoogteverschillen en om een ​​bevaarbaar kanaal langs de hele rivier te onderhouden, heeft het Corps of Engineers van het Amerikaanse leger een reeks sluizen en dammen gebouwd en onderhouden die de rivier effectief opsplitsen in navigerende "poelen", elk op een andere hoogte. Sloten worden gebruikt om boten van een van deze zwembaden naar een andere te laten stijgen of dalen. Boten varen de sluis in, de deuren zwaaien achter hen dicht en er stroomt water naar binnen (om een ​​boot naar een stroomopwaarts zwembad te heffen) of stroomt naar buiten (om in een stroomafwaartse poel te dalen).Wanneer de boot de juiste hoogte heeft bereikt, gaan de poorten aan het uiteinde van de sluis open en vliegt ze uit. Afhankelijk van het deel van de rivier waar u vaart, kan uw boot tot vier sluizen per dag passeren.

Foto onderschrift: Amerikaanse koningin komt het oude slot 52 binnen op de Ohio-rivier, nabij Brookport, Illinois. Gebouwd in 1929, gebruikt het slot nog steeds de originele mechanismen.

Low Bridge, Everybody Down Net als de Delta Queen-schepen die haar zijn voorgegaan, Amerikaanse koningin biedt cruises aan op drie verschillende delen van het Mississippi-systeem: de Lower Mississippi, de Upper Mississippi en de rivieren Ohio en Tennessee.

De Lagere Mississippi wordt gedefinieerd als de 954 mijl tussen de monding van de rivier (net in de Golf van Mexico) en de kruising met de Ohio-rivier. New Orleans is van oudsher de belangrijkste inschepingshaven en eindpunt voor de meeste riviercruises van de Lower Mississippi, maar Amerikaanse koningin ook regelmatig homeports in Memphis, de hoofdkwartierstad van het bedrijf. Het landschap langs dit deel van de rivier is vlak en landelijk, en de belangrijkste trekpleister is restanten van het Zuiden aan de vooroorlogse kant, inclusief gerestaureerde plantages.

De Ohio River loopt van zijn kruising met de Mississippi in noordoostelijke richting tot Pittsburgh, Pennsylvania, op het kruispunt van de rivieren Monongahela en Allegheny. Sommige rivierliefhebbers beschouwen de Ohio als de meest interessante waterweg van het Midwesten vanwege zijn gevarieerde landschap, waaronder hoge rotswanden, landbouwgronden, kleine steden en vele sierlijke bruggen; om onder te gaan, Amerikaanse koningin moet meestal haar twee enorme schoorstenen laten zakken.

De Upper Mississippi begint op zijn convergentiepunt met de Ohio-rivier en eindigt 839 mijl naar het noorden bij Lake Itaska, in het noorden van Minnesota. Een aantrekkelijk stuk, de Upper Mississippi biedt hoge flankerende rotswanden, aangename landerijen, kleine steden uit de Victoriaanse tijd, fantastisch herfstgebladerte en een overvloed aan navigatiesluizen.

Fotobijschrift: een van Amerikaanse koninginzijn enorme trechters laten zakken om onder een brug door te gaan.

Waar dames roddelen en heren genieten van de haven In de dagen van de oude rivierboten, zoals in de oude Atlantische stoomschipdagen, en in het Victoriaanse en Edwardiaanse leven in het algemeen, brachten heren en dames een groot deel van hun tijd op een sociale manier door met hun eigen geslacht. Hoe vreemd!

Vandaag de dag, hoewel het genderlidmaatschap niet wordt afgedwongen voor toegang, Amerikaanse koningin handhaaft de traditie van het aanbieden van aparte clubhuizen voor mannen en vrouwen, dwars door de hal van elkaar in de boeg op Cabin Deck.

The Ladies 'Salon verwelkomt iedereen om te loungen op de bezwijmende bank die voor een open haard staat. Einde tafels versierd met zwart-wit "voorouderlijke" foto's, staande lampen met linnen tinten, zilveren theeserviezen, bloemenbehang en een voorzichtig ingedeeld paar lange witte handschoenen dragen allemaal bij aan de sfeer in de periode. Franse deuren leiden naar een gezellig balkon waar dames (en hun gentlemen guests) de bezienswaardigheden kunnen bekijken.

Aan de overkant van de hal heeft de Gentlemen's Card Room alles wat een Victoriaanse heer qua inrichting wenselijk zou kunnen hebben: een groot Oosters tapijt op de vloer, leren stoelen en banken met hoge rug, een zware houten tafel voor kaartspellen, een oud, door een muntje bedienbaar, piepgeluid toon machine, een speerpunt, Tiffany lampen, een enorme taxidermie vis, en het gevulde en gemonteerde hoofd van "Killer", een wild zwijn die naar verluidt werd gevangen en gedood door ex-vlootgenoot Mississippi Queen's scheprad, dan gekookt en gegeten door de bemanning.

Foto onderschrift: Amerikaanse koninginDe über-Victorian Ladies 'Parlor bevindt zich recht tegenover de Gentlemen's Card Room

Contemporanea Temidden van de Victoriana Amerikaanse koningin draagt ​​haar negentiende-eeuwse stijl zo goed uit dat het soms moeilijk te onthouden is dat ze nog geen 20 jaar oud is. Om ons daaraan te herinneren, biedt zij enkele goedgekozen moderne voorzieningen. Boven op het bovendek, in een verzonken gebied dat niet kan worden gezien door mensen langs de rivieroevers, biedt een klein zwembad doorweekte en zonnige mogelijkheden voor een handvol gasten tegelijk.

Net voor het zwembad, door een glazen wand, is een klein fitnesscentrum met twee loopbanden, een elliptische trainer en een zeer trendy Kinesis-gewichtsmachine. Voor degenen die hun oefeningen buitenshuis willen doen, zorgen de rondlopende dekken voor een goede wandeling - - struikel niet over de passagiers die daar zitten te lezen.

Fotobijschrift: Amerikaanse koningin is niet de hele 19e eeuw. Onder haar moderne voorzieningen is een klein zwembad en een fitnessruimte.

B & B Comfort met een River Breeze Amerikaanse koningin hutten en suites zijn gewoon schattig, ingericht met historische details en Victoriaanse charme in B & B-stijl. De meeste zijn toegankelijk via de buitendekken van het schip via Franse deuren, een opstelling die een gevoel van buren creëert - veel mensen laten gewoon hun deuren open als ze 'thuis' zijn, terwijl ze op het dek zitten alsof het hun veranda is.

Binnen bieden beide hutten en suites comfortabele rieten stoelen, plus zachte banken in de grotere opgravingen; antieke dressoirs en schrijftafels; zwart-wit betegelde badkamers, de meeste met badkuipen; periode kunstwerk; hoge, comfortabele bedden; een klein glas-in-loodraam boven de deur om frisse lucht binnen te laten; en, incongruously maar handig, kleine flatpanel-tv's. Accommodaties op Cabin Deck zijn toegankelijk via een binnengang en hebben grote erkers voor uitzicht op de rivier, terwijl de helft van de hutten op Texas Deck een eigen balkon hebben. Helemaal voorwaarts op Promenade Deck, bieden een paar suites vooroverzichten die wedijveren met die van het stuurhuis er net boven.

Fotobijschrift: meest van Amerikaanse koninginbuitenste passagiershutten openen naar de buitendekken, die fungeren als sociale en duidelijk onpersoonlijke balkons.

Waar American Queen Sails Amerikaanse koningin vaart wekelijks vanuit havens langs de Upper en Lower Mississippi en de Ohio-rivier: Memphis, New Orleans, Cincinnati, Pittsburgh, Nashville, St. Louis, Louisville, St. Paul, Vicksburg en Chattanooga. De meeste cruises zijn 7 nachten, afgewisseld met enkele 3-, 4-, 5-, 6-, 8- en 10-nighters. Elke cruise omvat een pre-cruise hotelverblijf in de inschepingsstad, wat een rustige en gemakkelijke inschepingsdag verzekert.

Prijzen starten rond de $ 1.400 per persoon voor cruises van 7 nachten, met buiten hutten met dektoegang vanaf ongeveer $ 2.300 per persoon. Alle tarieven zijn inclusief gratis mineraalwater en frisdranken, koffie en cappuccino, wijn en bier bij het diner, een pre-cruise hotelverblijf en gratis excursies aan wal.

Foto onderschrift: Amerikaanse koningin op de rivier - waar ze elke week zal zijn, vanaf nu.

Laat Een Reactie Achter: