• Pick Of The Week

Interview met Leif Pettersen

Interview met Leif Pettersen

Vandaag praten we met Leif Pettersen, reisschrijver en reisgidsauteur, over reizen, schrijven en leven als een nomade:

Nomadic Matt: om te beginnen, wat gaf je de reismicrobe?

Leif Pettersen: Ik kwam er in op. Het begon met een paar uitstapjes om vrienden in Mexico te bezoeken in mijn tienerjaren en op 18-jarige leeftijd naar Noorwegen te worden gestuurd voor een taal / cultuurprogramma van zes weken. Een kwart studeert theater en literatuur in Londen om 22 uur toen de bom echt afging. Een toevallige ontmoeting leverde me een baan op als cameraman voor een nieuwe kookshow ter plaatse. We zijn zes weken naar Marokko gegaan om de piloot op te nemen. Ik werd alleen achtergelaten terwijl ze de show uitvoerden en gooiden (en uiteindelijk niet konden verkopen) in die tijd, toen ik opnieuw strompelde door Spanje, Frankrijk, Nederland en Noorwegen. Na negen maanden terug in de VS te hebben gewerkt met uitzendkrachten en geld oppotten, heb ik een goede backpacktrip in Europa gemaakt en ben ik sindsdien ongeneeslijk geweest.

NM: Hoe ben je van onverschrokken reiziger naar reisschrijver gegaan?

Ik was gefascineerd geweest door het schrijven van reizen sinds een vriendin op school me Fear and Loathing in Las Vegas liet lezen door Hunter S. Thompson, die nog steeds geldt als een van mijn favoriete reisgeschiedenissen aller tijden. In mijn twintigste heb ik het alleen gehad met schrijven - tot op de dag van vandaag heb ik nog nooit een soort schrijfles gehad - maar ik was nooit betaald om te schrijven, tenzij je kritisch bejubelde gebruikersgidsen voor toepassingen voor het Federal Reserve Bank System. Dus verkocht ik op mijn 33e alles wat ik bezat, kocht een vliegticket en blies in de strijd. Ik vermoedde sterk dat ik ongepubliceerd en binnen een paar jaar naar huis zou terugkeren, maar geluk en gestoord doorzettingsvermogen hadden de overhand en vijf jaar later ben ik er nog steeds mee bezig.

NM: Je reist veel naar Roemenië en het land lijkt de laatste tijd veel aandacht te krijgen. Denk je dat dat het zal verpesten? Gaan mensen het hebben over de "Roemenie van toen" zoals ze dat doen over Thailand?

Na decennia (in sommige gevallen in sommige gevallen) van een onzichtbare hand die leunt op de Roemeense 'pauze'-knop, verandert er snel iets. Het EU-lidmaatschap heeft de gebruikelijke hectische actie teweeggebracht: infrastructuur, wegen, nutsvoorzieningen en grillige inflatie. Roemenië is altijd behoorlijk effectief in het verpesten van zichzelf geweest zonder hulp van buitenaf, maar de halfslachtige pogingen tot EU-verzoening (bijvoorbeeld het afdwingen van wetten die de gemiddelde boer verlammen of paardenkarren op belangrijke wegen verbieden), terwijl ze duidelijk terugtrappen op dingen zoals corruptie op hoog niveau pijnlijk is om te zien. En eerlijk gezegd, tot zeer recent was een bezoek aan Roemenië een beproefde pijn in de kont, gereserveerd voor alleen de meest geduldige en toegewijde backpackers. Maar Roemenië is volgens Europese standaarden een enorme plaats en er is een ongelooflijke hoeveelheid ongelooflijke dingen om te zien en te doen, dus ik geloof niet dat het direct gevaar loopt te worden geruïneerd door het toerisme, een paar niet te missen bezienswaardigheden. Om dat te laten gebeuren, zouden ze het toerisme echt moeten erkennen als een legitieme industrie en het de juiste infrastructuur moeten geven. Verbazingwekkend genoeg mist Boekarest nog steeds een soort toeristenbureau.

NM: Ik lees nu het Thomas Kohnstamm-boek. Hij geeft de indruk dat reizen schrijven, althans voor reisgidsen, een echt gedoe is met lage beloning, snelle ervaringen, oppervlakkige recensies. Denk je dat dat waar is?

Helemaal niet. Ik heb alleen een gevoel van urgentie gevoeld over een gidswerk (tot nu toe) en dat was alleen maar omdat de eerste auteur ziek werd en ik snel naar binnen was gegaan om de draad op te pakken. Tegen de tijd dat ik aan het werk ging, liep het project bijna zes weken achter op schema. Maar sommige badasshelden in mijn naam, zorgvuldige werkdelegatie met een tweede auteur en een verlenging van de deadline leverden me uiteindelijk genoeg onderzoeks- en opruimtijden op.

Wat de beloning betreft, kost het niet veel tijd om de cijfers uit te voeren en een vrij nauwkeurige schatting van uw dagelijkse uitgaven samen te stellen en vervolgens aan te pakken wat volgens u een eerlijke wekelijkse vergoeding is. Het is een kwestie van gewoon werk en redelijke onderhandeling. Op het einde, als je geen overeenstemming kunt bereiken over de vergoeding, is er altijd de mogelijkheid om 'nee' te zeggen. Bottom line, gedraag je als een professional en word je (meestal) behandeld als een professional.

NM: de meeste reizigers, waaronder ikzelf, gebruiken internet als hun belangrijkste bron van informatie. Denk je dat internet papieren reisgidsen de weg zal banen voor de dodo?

Mijn zeer beperkte opvatting is dat gedrukte reisgidsen koning zijn en waarschijnlijk nog minstens een decennium zullen blijven heersen. Met uitzondering van enkele zeldzame bestemmingsspecifieke sites, kunnen online bronnen eenvoudigweg niet concurreren met de betrouwbaarheid, nauwkeurigheid, volledigheid en onbevooroordeelde beoordelingen (versus brede, door gebruikers gegenereerde inhoudssites die bij alle vier extravagant falen). Maar technologie, levering en consumentenvoorkeuren zullen alles in de zeer nabije toekomst drastisch beïnvloeden. Terwijl sommige reisschrijvers bang zijn voor de dood van gedrukte media (omdat het op dit moment het best betalende concert is), denk ik dat de evolutie van de digitale handleiding meer kansen zal creëren voor reisschrijvers die uiteindelijk net zo goed betalen. De vangst is dat deze inhoud niet zo rijk aan kwaliteit zal zijn totdat ze beginnen met het betalen van een salaris dat professionele schrijvers zal aantrekken. Maar dat kunnen ze niet doen totdat de online inkomstenstromen stijgen en dat zal niet gebeuren tot de printinkomsten een grote overstap naar het internet maken ... het is een vicieuze cirkel.Er moet uiteindelijk iets breken.

NM: Ik heb onderweg wat gekke dingen meegemaakt. Als iemand die zo vaak reist, moet je het allemaal zien. Wat is een verhaal dat boven de rest uitstijgt?

Weet je, misschien doe ik het verkeerd, maar ik heb maar heel weinig verhalen die zelfs maar op afstand kunnen worden opgevat als 'gek'. Maar wat betreft crazy, wat me altijd verbaast, is hoe mensen die niet eens zonder een ongeluk een kopje koffie in hun straat kunnen kopen erin slagen om naar internationale bestemmingen (en vermoedelijk thuis) te komen zonder zichzelf per ongeluk meerdere malen te doden een dag. U weet wie ik het over heb, die mensen die bij de grens gestopt moesten zijn toen ze probeerden hun land te verlaten en teruggevoerd werden naar het halve huis waar ze aan ontsnapten. Waar komen die mensen vandaan? Het houdt me 's nachts wakker.

NM: Elke kans dat je je eigen boek publiceert?

Dat is net zoiets als een knettergek vragen als hij van plan is om te scoren met de $ 20 die hij zojuist heeft gevonden. Ik weet dat ik de karbonades heb om een ​​boek te schrijven (maak dat verschillende boeken) dat zo prachtig en grappig zal zijn dat je na elk hoofdstuk een sigaret wilt roken en je ondergoed wilt veranderen. En omdat het emfyseem van de gedrukte media met elk voorbijgaand jaar alleen maar erger wordt, voel ik een grote drang om aan de slag te gaan. Helaas heb ik nog geen deelnemers gevonden. Helaas zijn de Bill Bryson-dagen om ergens heen te gaan en verbijsterd over de hoge rampen die je hebt verteld, al lang voorbij. Tegenwoordig zullen uitgevers je boekvoorstel zelfs niet openen, tenzij je 15 jaar lang columnist voor de New York Times bent geweest of een moordenaarshaak hebt zoals hoe je een pistool hebt gekregen nadat je een puinhoop op de achterbank van een politiewagen hebt genomen terwijl proberen een panda uit China te smokkelen om te protesteren tegen de bezetting van Tibet en het broeikaseffect. Dus de verantwoordelijkheid ligt bij mij om de droom te verzinnen, maar eerlijk gezegd heeft de allure en praktische noodzaak om betaald werk op zich te nemen me veel te druk gehouden om er veel over na te denken. Misschien wil een of andere aardige miljonair die dit leest mij steunen zolang het duurt voordat het geniale concept ontbrandt?

NM: Iedereen droomt ervan om een ​​reisschrijver te zijn. Welk advies zou je geven aan nieuwe schrijvers die willen beginnen in hun beroep?

Het ongelukkige feit is dat voor elke reisscherper die de ware vaardigheid heeft om een ​​leefbaar loon te vragen, er 25 cliché-verslaafde, alliteratie-junkies zijn die voor praktisch niets zullen werken. En voor die prijs zullen veel editors dit soort hackwerk slikken en zelfs aanmoedigen. Inbreken en eerlijk leven betekent dus niets minder dan manische toewijding. Ik ga niemand adviseren om met zijn baan op te houden, maar het is bijna een noodzaak. Nachten en weekends zijn gewoon niet genoeg, tenzij je je enige doel hebt om een ​​paar keer per jaar je naam in druk te zien, wat weliswaar een mooie buzz is, hoe saai je ook wordt. Elke dag schrijven is van vitaal belang en veel reizen alleen maar minder. Zoek een uncrowded niche, vooral in het begin. In mijn geval veranderde één zomer in Roemenië in een Lonely Planet-contract, terwijl het bezoeken van 18 Europese landen in zes maanden in niets veranderde.

Als je besluit je dagbaan op te zeggen en in het diepe te springen, tenzij je begint met goede contacten, uitzonderlijk talent en / of een aanwijzing, is het waarschijnlijk dat je minstens een jaar lang geld verliest terwijl je je naam bouwt, dus bereid jezelf voor. Trek tenslotte voorzichtig op. Je wordt sneller gepubliceerd door een volledige dag door te brengen op een enkele, goed onderzochte, met lasergestuurde toonhoogte dan door automatisch genie blinde, generieke pitches in dezelfde hoeveelheid tijd.

Leif Pettersen werkt momenteel aan een gids voor Lonely Planet in Roemenië. Je kunt zijn tirades en ravings en zijn scherpe humor vinden op zijn website, Killing Batteries.

Laat Een Reactie Achter: