• Pick Of The Week

Interview met Chuck Thompson

Interview met Chuck Thompson


Schrijver Chuck Thompson benadrukte zijn problemen met de reisindustrie in zijn recente boek, Glimlach als je liegt. Ik las het boek toen ik door Europa reisde en hield van zijn scherpe commentaar en grappige anekdotes. Sommige mensen voelden hetzelfde. Anderen niet. Geïntrigeerd door zijn meningen, heb ik recent nog meer over hem gesproken:

Nomadic Matt: waarom ben je zo lang in de schrijfindustrie gebleven?

Chuck Thompson: Ik heb kritiek gehad op de reisbranche, maar het is een vergissing om te veronderstellen dat ik daardoor ongelukkig ben met alles. Meestal geniet ik van het werk; meestal geniet ik van de reis. Ik ben net terug uit India - hoeveel andere banen sturen je naar India voor een maand?

Dat gezegd hebbende, ik schrijf niet uitsluitend reismateriaal. Ik heb net een verhaal gedaan over sportteams in New York voor een nieuw tijdschrift, Luxury Manhattan. Ik ben een essay aan het doen over rookverboden voor een stadsmagazine in Portland. Ik beschouw mezelf als een "schrijver", net zoals ik een "reisschrijver", dus vaak is het werk een kwestie van gelegenheid.

Zou je jezelf iets anders kunnen zien doen?
Ik kan mezelf duizend andere dingen zien doen. Wat een tragedie dat we maar één leven hebben om te leven, toch? Ik wil niet te veel beven over een baan die veel mensen graag zouden hebben, maar ik ken geen enkele freelance schrijver die niet nadenkt over manieren om uit de handel te komen. Dit komt deels omdat er weinig financiële zekerheid is voor schrijvers. Het loon is waardeloos, het werk is voor de meesten van ons onbetrouwbaar. Er zijn geen 401K's of ziektekostenverzekering voor de meeste schrijvers. Tijdschriften vragen ons vandaag nog veel meer werk te doen voor hetzelfde salaris dat we twintig jaar geleden kregen.

Hoe overwin je dat? De meerderheid van de schrijvers wordt nooit rijk - Bill Bryson lijkt een uitzondering op mij. Wat zou je voorstellen dat mensen die geïnteresseerd zijn in schrijven, doen zodat ze kunnen schrijven en zich geen zorgen hoeven te maken over wat er gebeurt als ze ziek worden?
Er zijn altijd meer ambitieuze schrijvers geweest dan uitgeverijen. Dit maakt het een kopersmarkt, wat betekent dat schrijvers over het algemeen aan de korte kant van het grootboek komen. Hoe het te overwinnen? Word Bill Bryson. Of wees tevreden dat je waarschijnlijk een scratch-and-claw-bestaan ​​zult leiden als schrijver. Net als muziek, acteren, schilderen, enz. Komt echt geld slechts tot een klein percentage aan de top van het spel.

Heb je erover nagedacht dit boek een tijdje te schrijven of kwam de gedachte op een dag naar je toe? Was er iets in het boek dat je wilde opnemen, maar waar je niet in kon komen?
Het idee ontwikkelde zich in de loop van de tijd. Ik zat er een paar jaar op te zitten, alleen maar aan het nadenken over hoeken voordat ik ooit ideeën op papier zette. Uiteindelijk schreef ik het eerste voorstel voor het boek. Het duurde ongeveer anderhalf jaar daarna om het te verkopen, nog een jaar om het te schrijven. Gedurende deze hele tijd werd het hele boek voortdurend aangepast. De ruwe schets van dit boek kwam op ongeveer 600 pagina's. Het laatste boek is ongeveer 325. Dus ja, er waren een aantal anekdotes of waarnemingen die ik oorspronkelijk had gehoopt. Maar sommige pasten gewoon niet in de hoofdstukthema's, waren overbodig of leken gewoon niet te lijken zo interessant nadat ik ze had opgeschreven. Ik heb er een paar bespaard - een of twee Shanghai-verhalen - die ergens op de weg zouden kunnen verschijnen.

Toen u het tijdschrift Travelocity besprak, zei u dat slechts ongeveer 5 miljoen mensen reismagazines lezen. Waarom denk je dat dat aantal zo klein is?
Voor het grootste deel worden reismagazines verhandeld aan elite reizigers. Dus, als je elk jaar 100 miljoen niet-gedupliceerde Amerikaanse reizigers opzoekt en dan denkt dat je zult proberen te verkopen aan de top tien of vijftien procent, dan zijn vijf miljoen abonnees waarschijnlijk wat je uiteindelijk zult eindigen. Een andere manier om dit te zeggen is dat reismagazijnen niet willen dat de onderste tachtig of negentig procent van het reizende publiek hun tijdschriften leest omdat die mensen Rolex en Cartier horloges en Escalades en business class-tickets voor Tokyo en Starwood-suites niet kunnen betalen. in Londen, en dat zijn de adverteerders die de meeste tijdschriften in bedrijf houden. Een lezerspubliek met een gezinsinkomen van minder dan USD 100.000 sleept het vermogen van een tijdschrift omlaag om te verkopen aan high-end adverteerders.

Waarom kan een tijdschrift dat geen veredeld persbericht is niet verkopen? Ik zou interessant zijn in het kopen van een tijdschrift dat zich bezighield met onafhankelijk reizen en de gekke plekken in de wereld benadrukte.
Deze is vrij eenvoudig te beantwoorden. Publicaties schrijven niet over gekke en onafhankelijke (dat wil zeggen, "goedkope") reizen, omdat de bedrijven die goedkoop reizen ondersteunen (lokale restaurants, goedkope vervoerswijzen, familiebedrijven, enz.) Niet het geld hebben om te adverteren. Reispublicaties en reissecties van kranten zijn grotendeels de megafoon van hun adverteerders. Dus, als Four Seasons 250.000 dollar aan advertenties in een bepaalde publicatie koopt, welk hotel denkt u dat de publicatie gaat schrijven? Een knus pension kan het zich nooit veroorloven om te adverteren in een westers tijdschrift of een krant. Maar het Raffles Hotel in Singapore kan. Daarom krijg je "tips" om je te adviseren naar de Raffles in Singapore te gaan, en niet een funky eenkamerhut net aan de kust in Maleisië.Lezers zijn belangrijk, maar uiteindelijk worden tijdschriften in bedrijf gehouden door advertentiegeld.

Wat vind je van de opkomst van online reismagazines, zoals World Hum, Matador of Gadling? Is de toekomst van onafhankelijke reismagazines online?
Online reismagazines en -sites zijn geweldig; Ik bekijk ze van tijd tot tijd en heb een paar als bladwijzer. Maar internet gaat de afdruk vervangen op dezelfde manier waarop de televisie de radio en de films vervangt. Naar mijn mening is de ondergang van druk enorm overdreven. Ik lees nog altijd liever op papier dan op een monitor.

Je bent behoorlijk pessimistisch over de hele industrie. Is er hoop voor het beroep van reisschrijver of zijn we gedoemd?
De reisbranche zal prima gaan zolang de reisindustrie overeind blijft. Nu, als piekolie en de grondstoffenoorlogen en alles wat echt in versnelling raakt, of als de Amerikaanse economie ten onder gaat en de dollar internationaal toiletpapier blijft, de reisindustrie een zeer zware klap zal krijgen. En de meeste reisschrijvers zullen op zoek zijn naar ander werk. Het hangt allemaal af van hoe optimistisch je bent over de olieprijzen en de algehele economie.

Wat vond je van de affaire Thomas Kohnstamm? Hij is een andere schrijver die op een of andere manier de industrie blootlegde en er veel flappage voor kreeg. Verkocht hij boeken of vertelt hij het zoals het is?
Ik heb zijn boek niet gelezen, maar van alles wat ik heb gehoord, verbaast niets over wat hij zegt me helemaal.

Maar laat me een veronderstelling aanpakken die aan de basis ligt van uw vraag. De suggestie die je maakt als je vraagt ​​of iemand "gewoon om boeken te verkopen" is, is dat het werk op de een of andere manier is beschadigd omdat het een prijskaartje heeft. Ik heb nooit begrepen waarom deze redenering zo veel grip krijgt bij boekrecensenten en lezers. Het winstmotief drijft elk soort werk, service en product in dit land. Ieder van ons doet wat we doen voor geld. Leraren, advocaten, de man die je boodschappen doet, agenten, loodgieters, taxichauffeurs, iedereen. Geen van deze mensen zou vijftig weken per jaar op het werk verschijnen als ze er niet voor betaald zouden worden, en dat zouden ze ook niet moeten doen.

Betekent het feit dat u voor uw werk wordt betaald dat ik niet kan vertrouwen op de integriteit van uw werk? Integendeel, professioneel zijn impliceert typisch een zekere mate van betrouwbaarheid. Mensen die betaald worden, hebben een veel grotere stimulans om goed werk te doen, omdat goed werk betekent dat ze steeds betaald worden en misschien zelfs meer betaald krijgen voor de volgende baan. Laten we zeggen dat je een toevoeging aan je huis wilt bouwen. Wie denk je dat het beter zal doen: een amateur die ermee instemt om het werk gratis te doen, of een professionele aannemer die je een bod van $ 60.000 geeft en de baan wil "gewoon zodat hij wat geld kan verdienen"? De amateur is misschien goedkoper, maar ik garandeer je dat de aannemer het betere werk zal doen.

Ik bedoelde "was hij sensationeel wat er in de industrie gebeurt?" Zijn er veel knipogen en internetonderzoek gedaan door schrijvers? Of zijn de meeste reisschrijvers opstaat mensen die alles doen door het boek?
Nogmaals, ik heb het boek niet gelezen. Maar snijden reisschrijvers hoeken en onderzoeksverhalen op internet in plaats van op locatie? Absoluut. Vraag tien reisschrijvers als ze ooit hebben geschreven over een plek waar ze nooit zijn geweest en als ze eerlijk zijn, zullen minstens zeven of acht van hen het je vertellen, ja. Betekent dit dat dit geen "opstaan" mensen zijn? Ik weet het niet. Het probleem is dat publicaties die vuile auteursrechten betalen en geen kosten maken en vervolgens een schrijver in Seattle vragen om een ​​stuk van 500 woorden over Orlando te schrijven. Dus de schrijver logt in en regurgitates wat info omdat hij of zij het geld wil en dat is wat zoveel van het vak tegenwoordig is geworden. Dat gezegd hebbende, ik denk dat de meeste informatie in tijdschriften en reisgidsen tot op zekere hoogte feitelijk is gecontroleerd en dat het over het algemeen betrouwbaar is. Maar zeker niet perfect.

Zou je mensen aanmoedigen om schrijver te worden, gezien je mening over de branche?
Ik moedig nooit iemand aan om een ​​reisschrijver te worden. Ik denk dat het een vrij dun doel is. Ik krijg een of andere vorm van deze vraag van aspirant-schrijvers vrij vaak en hier is wat ik altijd zeg: je hoeft niet echt een "reisschrijver" te zijn om te reizen en te schrijven. Het is eenvoudiger en zeker beter om je te concentreren op "schrijven" dan op "reizen schrijven." Je kunt over allerlei dingen schrijven - politiek, sport, milieu, immigratie, films, tuinieren, architectuur, eten, kunstgeschiedenis - en nog steeds reizen. Als sommige "reizen schrijven" dat proces binnensluipt, prima.

Wat mensen echt vragen wanneer ze deze vraag stellen, is: "Hoe kan ik iemand anders laten betalen voor mijn reis?" Ze voelen zich meer aangetrokken tot de reis en, misschien, het schrijven (of het idee van schrijven), dan tot de werkelijke 'travel writing', waarvan veel is verheerlijkt PR-kopie schrijven en niet leuk om uit te kotsen.

Veel van mijn lezers zijn wannabe reisschrijvers. Welke valkuilen en fouten zou je hen vertellen om op te letten?
Ik ben een groot voorstander van het Hemingway-citaat: "Er bestaat niet zoiets als geweldig schrijven, alleen geweldig herschrijven." Ik ben redacteur geweest bij vier tijdschriften en je zou verrast zijn hoeveel slordige kopieën er binnenkomen. Het is vrij duidelijk dat de meeste schrijvers tevreden zijn met hun eerste of tweede ontwerp, hun eerste of tweede benadering van een verhaal. Eerste en tweede inspanningen stinken bijna altijd. Ergens rond de tiende of vijftiende keer komen dingen samen.Ik geef nooit iets op dat ik niet heb gelezen en dat minimaal twintig of dertig keer is bewerkt. Tegen de tijd dat ik een stuk inlever kan ik meestal het meeste uit het geheugen reciteren, gewoon omdat ik het zo vaak heb gelezen.

Bill Bryson is grappig en duidelijk een begaafd humorist, maar voor mij is zijn geheime wapen al het zware onderzoek dat hij doet. Die man graaft een aantal echt geweldige informatie over plaatsen op, en niet van overmatig gebruikte bronnen zoals brochures en geschiedenisteksten en kranten - hij gaat naar buiten en interviewt mensen en doet echt het graafwerk van een historicus. De meeste schrijvers nemen geen tijd om dat te doen.

U kunt meer informatie vinden over Chuck Thompson op zijn persoonlijke website, Chuck Thompson Books. Of koop het bij Amazon.

Laat Een Reactie Achter: