• Pick Of The Week

Weg van de wolkenkrabbers: hoe de "andere" Dubai te vinden

Weg van de wolkenkrabbers: hoe de "andere" Dubai te vinden

Het is groot, onbezonnen en claimt zoveel wereldrecords dat het misschien zelfs het wereldrecord voor het aantal wereldrecords heeft. Maar buiten de superlatieven, wolkenkrabbers en onverklaarbare, piepend schone straten, is Dubai veel meer dan op het eerste gezicht te zien is.

Aan de oppervlakte lijkt de stad op een ultramoderne avonturenspeeltuin voor volwassenen met zijn mega-winkelcentra, kunstmatige eilanden en de fonkelende Marina Walk. Het valt niet te ontkennen dat het een van de consumentistische hoofdsteden van de wereld is. Maar als je iets anders wilt dan je reis naar Dubai, zijn er een paar onverwachte hoogtepunten. Hier zijn enkele alternatieve dingen om te doen in Dubai.

Zie het oude Dubai en brunch met een Emirati

Een stad met een bevolking van 71% expats en een overweldigend aantal glasachtige, moderne gebouwen, Dubai kan een beetje verstoken van traditie of nationale identiteit voelen. Maar het kan worden gevonden als je weet waar je moet kijken.

Zittend aan de rand van de kreek in Bur Dubai is de Al Fahidi Historical Neighborhood, waar enkele van de laatst overgebleven huizen uit het midden van de negentiende eeuw zijn gerestaureerd.

Een schril contrast met de architectuur die tegenwoordig zo gewoon is in Dubai, dat de gebouwen allemaal een aardachtige bruine tint hebben, met weinig ramen en kleine houten deuropeningen. Elk heeft zijn eigen windtoren, die werd gebruikt om koele lucht in de structuur te leiden - een natuurlijke vorm van airconditioning, als u wilt.

Maak een wandeling door de nauwe steegjes en het kan een beetje aanvoelen als een spookstad - er zijn maar weinig inwoners in Dubai die reden hebben om hierheen te komen - maar duik in en uit de galerijen, cafés en curiosawinkeltjes die nu de oude gebouwen bezetten en zal veel intriges vinden in een aangenaam ontspannen omgeving.

Je kunt het gebied verkennen met een Emirati van het Sheikh Mohammed Centre for Cultural Understanding en vervolgens gaan zitten voor een traditioneel ontbijt in het Midden-Oosten om meer te weten te komen over de oude en nieuwe cultuur in de VAE.

© Latn Black

Vul falafel in Deira

Samen met zijn eclectische mix van nationaliteiten, is het logisch dat Dubai ook een indrukwekkend aanbod van wereldkeuken herbergt. Het beste komt echter niet in chique restaurants van het hotel of van chefs met een Michelin-ster. In plaats daarvan zul je het in Deira vinden.

Deira is een van de oudere en meer intrigerende buurten in Dubai, met een mix van Midden-Oosterse, Indiase, Pakistaanse, Somalische en zelfs Filippijnse inwoners die hun stempel drukken op het gebied.

Neem de foodtour in het Midden-Oosten met Frying Pan Adventures en je proeft verse, vakkundig gekruide Palestijnse falafel, zie hoe feteer (Pizza in Egyptische stijl) is gemaakt en ongetwijfeld gawp op de alarmerende hoeveelheden boter die in ultra-zoete gaan kunafa (een Palestijnse kaastaart met kataifi noedelgebak op de bovenkant met suikerstroop). Het is de meest heerlijke manier om de diversiteit van deze stad te begrijpen.

© Latn Black

Wees creatief op de Alserkal Avenue

Bijna miraculeus, in de nogal bescheiden industriële buurt van Al Quoz liggen enkele van de meest creatieve mensen van de stad: Alserkal Avenue is het kunst- en design (en hipster) centrum van Dubai.

Wat ooit een enorme marmerfabriek was, is nu een netwerk van magazijnen met wereldberoemde galerijen met nieuwe en rijzende sterren uit de kunstwereld van het Midden-Oosten, kleurrijke designwinkels, prestatieruimten en zelfs een kleine chocoladefabriek, waar je het product kunt zien wordt gemaakt van pod tot verpakking.

Nieuwe tentoonstellingen en evenementen worden de hele tijd geopend, en zelfs als er niets speciaals aan de hand is, zorgt de Avenue voor een interessante ochtend verkenning. Maak het af met een gezonde lunch in een van de lichte en luchtige cafés die niet misstaan ​​in de Londense wijk Shoreditch of Brooklyn in New York City.

© Latn Black

Er tussenuit gaan

Wanneer het leven in de stad een beetje te veel wordt, is er maar één plaats om naartoe te gaan: de woestijn. Op slechts een uur rijden ten zuiden van de stad verdwijnen de wolkenkrabbers in de verte en het enige dat overblijft zijn zandduinen en blauwe luchten.

De Dubai Desert markeert de rand van het Lege Kwartier - de grootste aaneengesloten zandwoestijn ter wereld - en het is de perfecte plek om wat rust te vinden na een paar nachten in de stad. Neem een ​​'Platinum Heritage' overnachtingssafari en je rijdt in een vintage Land Rover over de sporen in het Dubai Desert Conservation Reserve om de zon te zien ondergaan boven de oceaanachtige golven van zandduinen, voor een Midden-Oosters feest van langzaam gekookt lamsvlees, kippen- en kamelenvlees in een traditioneel Bedoeïenenkamp.

In de winter zie je wilde valken boven het zand zweven, terwijl oryx en gazellen grazen op de weinige uitgedroogde planten die daar overleven, en 's nachts komen die blauwe luchten naar star-gespikkelde platen van betoverende duisternis. Niets kan meer in tegenspraak zijn met de bebouwde metropool die de meeste mensen zich voorstellen wanneer ze "Dubai" denken.

© Latn Black

Krijg hoog bij zonsopgang

Het beroemdste monument van Dubai is ongetwijfeld de Burj Khalifa - 's werelds hoogste gebouw op 830m hoogte. Maar het is niet het hoogste wat je kunt krijgen in dit deel van de VAE. Een van de meest gedenkwaardige manieren om je hoofd rond de uitgestrektheid van die woestijn te krijgen die net ten zuiden van de stad begint, is om met een heteluchtballon zachtjes van de aarde weg te zweven en te kijken hoe de zonsopgang de eindeloze duinen verlicht.

Zonder motor en slechts af en toe een onderbreking door de vier vlammenwerpers boven je hoofd die de ballon zijn lift geven, is het een van de meest zachte en serene manieren om de woestijn te ervaren. Bovendien heeft Balloon Adventures in ware Dubai-stijl 's werelds meest ervaren bemanning - met meer vluchten tussen de vier piloten dan welk ander team ook - en vliegen ze de grootste ballonnen op de markt.

Vergeet uw camera niet - de vaste vlucht van de ballon kan bijna iedereen veranderen in een Planeet aarde-waardige videograaf.

© Latn Black

Verken meer van Dubai met de Rough Guide to Dubai. Uitgelichte afbeelding © Latn Black. De auteur vloog met Pegasus Airlines, die dagelijks vluchten uitvoert vanuit Londen Stansted en dagelijkse vluchten vanaf Londen Gatwick met aansluitende verbindingen naar Dubai, en werd gehost door het Millennium Plaza Hotel. Voor meer informatie over Dubai, ga naar visitdubai.com.

Laat Een Reactie Achter: