• Pick Of The Week

Baltische pauze: de introductie van Tallinn, Riga en Vilnius

Baltische pauze: de introductie van Tallinn, Riga en Vilnius

Middeleeuws en modern, de intrigerende nationale hoofdsteden van Estland, Letland en Litouwen zijn enkele van de beste stedentrips in Europa. Verenigd door geografie en een gemeenschappelijke geschiedenis, maar toch trots uniek, combineren ze dicht opeengepakte, pittoreske oude steden met eersteklas musea, hippe buurten, stijlvolle bars en een ontluikende eetcultuur. Omdat alle drie de landen in 2018 100 jaar onafhankelijkheid vieren, is hier de gids van onze first-timer voor de hoogtepunten van Tallinn, Riga en Vilnius.

Waar kan ik de meest opvallende architectuur vinden?

De pittoreske oude binnenstad van Tallinn, de dichtste van alle hoofdsteden van de Baltische staat en een UNESCO-werelderfgoed, is bezaaid met kerken, torens en hanzeatische huizen. Maar het is de ui-overkoepelde Russisch-orthodoxe Alexander Nevski-kathedraal die de meest interessante bezienswaardigheid van de stad is. Overdreven sierlijke, zijn donkere interieur dik met wierook, Nevsky is een werkende herinnering aan de turbulente tijd van de stad in de Sovjet-Unie.

Het meest dominante gebouw in Vilnius is zijn gespierde blok van een kathedraal, maar dit is een stad die wordt bepaald door de barok. Aan de rand van de oude stad, een ander werelderfgoed, is de kerk van St. Peter en St. Paul het beroemdste voorbeeld van de lokale stijl van de 'Vilnische barok'. De grimmig witte muren en het plafond zijn overspoeld met 2000 stuc-symbolen, van zonnebloemen en heiligen tot cherubijnen en centauren.

De oude binnenstad van Riga is even kerkelijk beladen, maar je moet naar Centrs gaan voor zijn meest emblematische architectuur. De straten hier dienen als een etalage voor Jugendstil, of Art Nouveau, een gedetailleerde bloemstijl die zijn hoogtepunt bereikte in Riga in het appartement Elizevenie iela 10b. Dit rijkelijk versierde gebouw is onmiddellijk herkenbaar dankzij de twee enorme gebeeldhouwde gezichten die de gevel bekleden.

Lana B / Shutterstock

Hoe zit het met musea?

De Art Nouveau-beweging beïnvloedde het ontwerp van ongeveer een derde van de gebouwen van Riga, maar slechts één heeft nog steeds het interieur van de tijd. Het appartement op de begane grond van Alberta iela 12 - het voormalige huis van de Letse architect Konstantīns Pēkšēns, de man die het gebouw zelf ontwierp - doet nu dienst als art-nouveaumuseum.

Het is prachtig ingericht met historische elementen, zoals originele glas-in-loodramen, plafonddecoraties met stucwerk en een ongelooflijke wenteltrap, evenals gerenoveerde sierfriezen en antiek meubilair.

Een deel van de aantrekkingskracht van het opvallende kunstmuseum van Tallinn, KUMU, is het eveneens in het oog springende gebouw dat het inneemt, een grimmig modern boogblok van kalksteen op een klif in Kadriorg Park. Vier verdiepingen met tentoongestelde voorwerpen sporen de geschiedenis van de Estse kunst uit de 18e eeuw tot 1991, waarbij het surrealisme en de popart sterker werden toen het land de onafhankelijkheid naderde.

Veel somberder, maar het belangrijkste is het ontroerende Museum van Volkerenmoord Slachtoffers in Vilnius. Net als soortgelijke bezettingsmusea in Tallinn en Riga, bieden de uitgebreide tentoonstellingen hier een essentieel inzicht in de halve eeuw van lijden van het land onder nazi-en Sovjetoverheersing.

De aangrijpende setting, in een gebouw dat dienst deed als hoofdkwartier voor zowel de Gestapo als de KGB, versterkt het effect van de huiveringwekkende films, foto's en persoonlijk testament in een tijd waarin honderdduizenden Litouwers werden gearresteerd, gedood of gedeporteerd naar werkkampen in Siberië. De kale cellen en de executiekamer worden achtergelaten zoals ze waren, en er is een enkele kamer gewijd aan de Holocaust, waarvan de impact op Vilnius was om een ​​van de belangrijkste Joodse culturele centra in Oost-Europa volledig te verlaten.

yegorovnick / Shutterstock

Wat zijn de coolste buurten?

Ten noordwesten van de oude binnenstad van Tallinn, is de enclave Kalamaja in de hipsters een welkome afwisseling van de souvenirwinkels binnen de oude stadsmuren. Het middelpunt van de niet meer gebruikte spoorlijnen hier is Telliskivi Loomelinnak, een 'creatieve stad' van voormalige fabrieken die nu een verscheidenheid aan startende ondernemers, workshops, theaters en funky cafés herbergen. Laidback F-hoone is een geweldige plek om een ​​brunch op een gehavend oud Chesterfield te nuttigen.

Užupis, aan de oostelijke rand van de oude binnenstad van Vilnius, neemt de gemeenschapssfeer een stap verder. Een zelfverklaarde republiek - het "brak" weg van zijn moederstad op 1 april 2000 en heeft zijn eigen grondwet en volkslied - de eigenzinnige wijk herbergt een aantal studio's en alternatieve kunstgaleries.

Als de grootste stad in de Baltische staten en een voormalige culturele hoofdstad van Europa, heeft Riga een aantal trendy buurten, maar je kunt het beste een beetje bohemen, Miera iela, ten noordoosten van het Art Nouveau-district. De residentschilders en -schrijvers van Peace Street, zoals het ook welbekend is, hangen rond in vintage winkels, donkere bars en gezellige cafés; stop bij DAD Café, dat briljant veggie koken combineert met akoestische sets.

Madrugada Verde / Shutterstock

Waar zijn de beste plekken om te eten?

Vergeet wat je denkt te weten over de Baltische keuken, de hele regio ondergaat iets van een foodie-renaissance. Tallinn loopt voorop, met Ö aan het hoofd van het peloton - het wordt uitgesproken als "Eugh", hoewel het eten allesbehalve.In een eetzaal die is ingericht met een bosvochtig gevoel en onder trossen gevleugelde gloeilampen, kunt u genieten van een negentochtige Smaakverkenning met eland van Saaremaa, gezwarte knoflook en gerookt bietenstof.

In Vilnius komt de moderne, minimalistische ruimte van gedempte greys en greens van sweetroot overeen met de teruggekauwde alternatieve kijk op de rustieke Litouwse keuken. Elk gerecht heeft een interessant klein cultureel achtergrondverhaal, of het nu gaat om perengerst en spiermaag (traditioneel een goedkope snit voor plattelandsboeren) of duindoorn en geitenkaas.

De beste plaats om de moderne Letse keuken in Riga te proberen, is Restorāns 3. Met kamerhoge ramen die uitkijken over het mooie Kalēju iela, is het een ontspannen omgeving voor fantasierijke degustatiemenu's met een sappige eend gekookt aan uw tafel boven vlammende vuren dennen.

NoirChocolate / Shutterstock

En wat als ik de steden wil ontvluchten?

Hoewel er meer dan genoeg is om je meerdere dagen bezig te houden in elk van de hoofdsteden van de Baltische Staat, moet je proberen het platteland in te gaan om iets van de contrasterende landschappen - en het leven - te ervaren buiten de stadsgrenzen.

Een uur rijden ten oosten van Tallinn ligt het pittoreske Lahemaa National Park, waarvan bossen, rietvelden en ruige plateaus de thuisbasis zijn van everzwijnen en elanden. Een vergelijkbare afstand ten noordwesten van Riga, is het Ķemeri National Park een uitstekende introductie tot de bemoste wetlands die een groot deel van de regio beslaan, met een 3 km lange promenade die door het Great Ķemeri Bog loopt.

Je zult verder uit Vilnius moeten reizen om de landelijke schoonheid van Litouwen te waarderen. De beste dagtocht is naar het nabijgelegen Trakai, een aantrekkelijk 14e-eeuws rood bakstenen kasteel op een eiland in het midden van het meer Galvė, 45 minuten ten westen van de stad.

Anna Grigorjeva / Shutterstock

Waar zou ik moeten blijven?

De oude binnenstad van Tallinn heeft niet te lijden onder karaktervolle hotels, maar het is de moeite waard om van de gelegenheid gebruik te maken om de nacht door te brengen in een middeleeuws koopmanshuis. Of drie. Het smaakvol verbouwde Three Sisters Hotel is gevestigd in een drietal aflopende 14e-eeuwse pakhuizen en combineert zorgvuldig een moderne inrichting met historische elementen, zoals zichtbaar metselwerk en plafondschilderingen.

De renovatie van het familiehotel Neiburgs, in het hart van de oude Rīga, is al even indrukwekkend, zozeer zelfs dat het Art Nouveau-hotel bij de opening het Letse gebouw van het jaar werd genoemd. De stijlvolle (en ruime) kamers hebben allemaal een kitchenette en de meeste bieden een prachtig uitzicht op de met torens bezaaide skyline.

Het beste hotel in Vilnius, en misschien wel de hele Baltische staten, is het Kempinski Hotel Cathedral Square. Deze neoklassieke schoonheid ligt op een prachtige locatie aan de rand van dit markante plein en veel van de luxekamers kijken rechtstreeks uit op de immense witgekalkte kathedraal en de gedrongen klokkentoren van de stad.

Laat Een Reactie Achter: