• Pick Of The Week

Een hectische 24 uur in Istanbul

Een hectische 24 uur in Istanbul

Van Europa tot Azië en terug, vindt Greg Dickinson een volledige 24 uur aan dingen om te doen in Istanbul.

8 AM: CRUISING TUSSEN TWEE CONTINENTEN

Het is 8 uur 's ochtends en ik loer op de pier van Kabataş met een paar vrienden, zalig genoeg, omdat ik nog geen eerste Turkse koffie van de dag heb gehad. Een bende gepaste forenzen stapt uit bij een passagiersveerboot en marcheert naar Meclis-i Mebusan Caddesi, een straat die opgezwollen is van taxi's en bromfietsen.

Zodra de menigte is verdwenen, biedt de stuurman ons een vriendelijke hand op de boot, Zoe genaamd, die uitmondt in de Bosporus. Knuffelen aan de Europese waterkant cruisen we langs de oude zetel van het Ottomaanse Rijk - het Dolmabahçe-paleis - en richting het Rumelihisarı-fort, ook bekend als het 'Fort van Europa', dan steken we over naar het Aziatische Istanbul en steken we nauw de exclusieve waterkant-panden in.

Beeld door Greg Dickinson

Wanneer de motor stopt, rent onze kapitein naar het dek en wijst naar het water; twee dolfijnen buigen in en uit het niets net onder de Bosporus-brug. Mijn 24 uur wakkere in Istanbul is nog maar net begonnen en ik ben al verliefd. Maar er is geen tijd voor romantiek, want ik heb een late ochtend slot geboekt bij de meest surrealistische attractie van Istanbul.

11 AM: ONTSNAPEND UIT EEN KAMER

Het zenuwslopende verhaal van Istrapped begint tien minuten voordat we zijn aangekomen, terwijl de hemel boven Beyoğlu uitkomt en we van deur tot deur moeten sprinten totdat we uiteindelijk de ingang vinden - alleen aangegeven door een kleine zoemer. Een stem kraakt door de luidspreker: "Is je team klaar?".

Nadat ik twee trappen heb beklommen, open ik een zware deur die achter ons dichtslaat. We zijn opgesloten in een kamer, doordrenkt en geen idee wat er gaat gebeuren. Wanneer de lichten uitgaan, begin ik me af te vragen of de donderslagen die we kunnen horen echt of allemaal deel uitmaken van de ervaring.

Afbeelding van Istrapped

Voor het volgende uur lossen we een reeks onderling verbonden cryptische puzzels op - die alles omvatten, van een portret van een aap tot een UV-zaklamp - in een bizarre, semi-hallucinogene ervaring die alleen te vergelijken is met het spelen van de Crystal Maze in het huis van Sherlock Holmes.

Uiteindelijk ontsnappen we, zij het nog net op tijd, om de plassen te vinden die al verdampen onder de zon van Istanbul.

MIDDAG: TASTEBUD TOUR VAN DE SPICE BAZAAR

Onze kleding is volledig gedroogd tegen de tijd dat we naar de Spice Bazaar in de buurt van de Galata-brug hebben gelopen, waar ik wordt begroet door Selin, oprichter van Turkish Flavors en een van Istanbul's top culinaire experts. Ze begeleidt ons naar de markthal waar ik wordt gemept door een overvloed aan geluiden, geuren en kleuren. Zwaartekracht tartende kruiden en Turks fruit staan ​​op de weg, terwijl stall-eigenaars "Russisch?", "Italiaans?" Of "Nederlands?" Tegen ons roepen (hoewel interessant nooit "Brits?").

Beeld door Greg Dickinson

Tijdens onze gefluitstop krijgen we proevers van een aantal traditionele en niet-zo-traditionele melanges, van 'Ottoman Spice' tot het weliswaar heerlijke 'Chip Spice', en een snuif van een pot vol met voldoende saffraan om een auto.

We verlaten de bazaar, mijn tong zing uit enkele van de pittigere monsters, en banen ons een weg over de brug naar de Karaköy-vismarkt voor de lunch. Hier sloucheren we op een paar zitzakken en bestellen "een half stuk vis" (een fish sandwich) - een culinaire term die overal op de markt en nergens anders in de wereld wordt gebruikt - terwijl we kijken naar vislijnen die in harmonie zijn met de Galata-brug .

15.00 uur: BARTERS EN SIGHTSEEING IN SULTANAHMET

Bijgetankt gaan we naar de oude binnenstad van Istanbul voor wat ouderwets ouderwets toeristisch gedrag: ruilhandel en sightseeing. We raken volledig verdwaald in de labyrintische straten die naar de diepten van Sultanahmet leiden, waar ik blij ben om eindelijk een nep Galatasaray-voetbalpakket te pakken nadat ik het van 30 naar 10 lira (£ 3) heb gemarmerd. Kort daarna pak ik een fez op voor drie lira en voltooi mijn Turkse transformatie voor onder een fiver.

Tegen de tijd dat we langs het iconische architecturale trio van de Blauwe Moskee, Aya Sofya en het Topkapi-paleis lopen - opmerkelijk allemaal op slechts een paar honderd meter van elkaar - voelen we ons behoorlijk moe, dus we stappen op een tram en ga terug naar Beyoğlu voor een sundowner.

18:00: COCKTAILS EN VOEDSEL MET EEN UITZICHT VAN 360 °

Gevestigd in een negentiende-eeuws penthouse, acht verdiepingen boven de belangrijkste winkelstraat, Istiklal Caddesi, 360istanbul staat bekend als de beste bar van Istanboel met uitzicht - het kijkt uit over de hele stad, van de Galata-toren tot de Zee van Marmara. We bestellen een selectie tamelijk dure cocktails - misschien de moeite waard om mee te spartelen gezien het ontbreken van inschrijfgeld - en nemen de balans op van de indrukwekkende bezoekerslijst, die varieert van Jamiroquai tot de koningin van Spanje.

Afbeelding door Sashah Anton Khan

We praten met een lid van het barpersoneel dat ons vertelt dat het uitzicht vanuit het zusterrestaurant 360east even adembenemend is en vooral indrukwekkend bij zonsondergang, dus we besluiten het te doen. Iets later, na het springen op een passagiersveerboot naar Kadıköy, delen we een meze-schotel in Azië, waar we kijken hoe de zon donkerrood wordt en uiteindelijk achter de minaretten en koepels van Istanbul verdwijnt.

23.00 uur: SCATTING EN SHISHA IN KARAKÖY

Na onze maaltijd gerevitaliseerd en klaar voor een nacht in de stad, gaan we terug naar het Europese Istanbul naar Nardis Jazz Club.Aan de bar klikt een groep jonge vrouwen met hun vingers op het ritme terwijl ik een rij Efes-pils bestelt. Jazz wordt serieus genomen in deze gezellige, bakstenen locatie; het publiek kijkt contemplatief toe terwijl het rode wijn aanbidt, en ik besef dat ik duidelijk de memo heb gemist die een dresscode van brogues en een coltrui aangeeft.

Afsluitend met een reeks toegeeflijke maar sublieme instrumentale solo's komt de set tot een einde en de menigte lekt de straat op. Op dit vroege uur staat Karaköy te bruisen van clubbers en bar-crawlers, maar we besluiten om ons over te geven aan een meer traditioneel Turks ritueel. Na een korte afdaling lopen we naar Ali Baba Nargile, een 24-uurs shisha-emporium waarvan het kitscherige, migraine-inducerende decor de meest nuchtere klanten zou afschrikken. Terwijl we op dit verlaten uur niet meer ontdekken, blazen we onze 'Sultan Special' waterpijp op met een bril van Turkse thee en omarmen de uitputting die eindelijk begint in te storten.

5 AM: DE STAD WORDT ONTWAKEN

Beeld door Greg Dickinson

Mijn hoofd nogal vaag na een uitgebreide shisha-sessie, we maken een vroege ochtendwandeling terug naar ons Airbnb-appartement om de luchtwegen te verwijderen. Verdwaalde kittens en honden regeren de straten op dit tijdstip van de nacht, terwijl ik af en toe glimp opvang van een met wolfram verlichte keuken bezet door mannen die backgammon spelen.

Terug op ons appartement op de bovenste verdieping pak ik een fles raki en neem het mee naar het dakterras, waar het voelt alsof de hele stad slaapt, behalve ons en de meeuwen die boven ons cirkelen. Wanneer de zon begint op te lopen, wordt de stilte van de stad verbroken door de oproep tot gebed, wat het begin van een nieuwe dag in Istanboel betekent. We zitten stil, verzwolgen door het refrein vanmuezzins de stad wakker schuddend vanaf de top van hun minaretten, en terwijl ik voel dat de krachtige anijslikeur zich een weg baant door mijn lichaam, weet ik dat het tijd is om naar bed te gaan.

Verken meer van Turkije met de Rough Guide to Turkey. Boek hostels voor uw reis en vergeet niet om een ​​reisverzekering aan te schaffen voordat u vertrekt.

Laat Een Reactie Achter: