• Pick Of The Week

Oog in oog met walvishaaien in Australië

Oog in oog met walvishaaien in Australië

Op zoek naar de minder populaire westkust van Australië, waar het schitterende Ningaloo-rif van 260 kilometer te vinden is, heeft schrijfster Helen Ochyra van Rough Guides een nauwe ontmoeting met de grootste vis van de oceaan.

Ik word door het water door de hand getrokken, bubbels stoven langs me heen langs me heen, het enige geluid mijn eigen ademhaling. Met elke schop van mijn flippers ben ik meer en meer uitgeput, die ademhaling komt sneller en ondieper, de ruk aan mijn arm wordt steeds vasthoudender. Ik sta op het punt om op te geven, mijn snorkel uit te spuwen en mijn hoofd boven water te steken als het daar is. De grootste vis van de oceaan zwemt pal naast me. Een walvishaai, zo'n zeven meter lang en bijna binnen handbereik.

Dit is wat we allemaal te zien krijgen - niet alleen onze groep van 10 (het maximum aantal zwemmers toegestaan ​​in het water met de walvishaai op elk willekeurig moment), maar vrijwel elke persoon die momenteel in Exmouth aan de westkust van Australië verblijft . De maanden tussen april en juli zijn hier het walvishaai-seizoen en waarnemingen van dit enorme wezen zijn bijna gegarandeerd in de wateren van Ningaloo Marine Park net voor de kust.

Er kunnen er genoeg zijn, maar onze touroperator, Ocean Eco Adventures, neemt geen risico, stuurt zijn eigen spotter-vliegtuig op om de walvishaaien op te sporen en zorgt ervoor dat onze boot naar de juiste gebieden vaart - en komt daar voor de andere operatoren.

In Australische wateren worden walvishaaien beschermd door de wet op het natuurbehoud. Er is slechts één boot tegelijk toegestaan ​​binnen de zogenaamde "exclusieve contactzone", een straal van 250 meter rond de walvishaai, dus als we als tweede aankomen, hebben we onze kans gemist. Gelukkig hebben het vliegtuig en onze boot constant contact, de boot beweegt rond Ningaloo volgens de waarnemingen van de walvishaai van het vliegtuig, en dus kunnen we walvishaaien vinden weg van andere boten.

We hebben ook verschillende snorkelgidsen om ons allemaal in positie te brengen - en ze verspillen geen tijd. We zijn continu in en uit het water en springen vanaf de achterkant van de boot naar binnen zodra een walvishaai in zicht komt. We hebben slechts enkele seconden om ons masker aan te trekken en te snorkelen, waggelend in onze flippers naar het platform en duiken erin. "Gezichten in het water," schreeuwen ze, en we zijn weg, degenen onder ons die niet helemaal meegaan, meegesleept door de hand.

Voor mij is bijhouden van het tempo lastig; de walvishaai lijkt misschien rustig te bewegen, maar snijdt door het water met snelheid, voortgestuwd door een sierlijke maar krachtige beweging van de staart. Ik zwem woest naast me en onderzoek het schaakbord met grote bleke vlekken - een unieke vingerafdruk die helemaal langs de rug loopt - en zijn haaienachtige vinnen terwijl ze door het water bewegen.

Terwijl ik toekijk, gebiologeerd, begint het me langzaam duidelijk te worden dat ik eindelijk de pas houd. Ik imiteer zijn zwemstijl, benen schoppen langzamer maar met meer kracht, armen gevouwen achter mijn rug in plaats van flailing voor me. Ik raak in een ritme en rust afdaalt.

Maar dan verandert de walvishaai. Zijn staart zwaait door het water weg van me en ik besef dat dit maar één ding kan betekenen - het draait zich naar mij toe. Plots zie ik mezelf geconfronteerd met de grootste mond die ik ooit heb gezien. Omdat de walvishaai een filtervoeder is, heeft hij een monding van meer dan een meter breed om zoveel mogelijk water - en dus zoveel mogelijk plankton - te vangen. Als het zijn kaken opende, ben ik er zeker van dat het me geheel zou kunnen inslikken.

Ik ben er ook zeker van dat ik uit de weg moet gaan. Dit kan een zachte reus zijn, maar het is nog steeds, nou ja, een reus. En zo ben ik wederom allemaal zwaaiende armen en schoppende voeten. Zeven meter walvishaai gaat recht op me af - en recht langs me. Ik ben zo dichtbij dat ik het kan uitstrekken en aanraken, maar dit is natuurlijk tegen de regels, dus kijk ik gewoon, met stomheid geslagen, terwijl het langs me heen komt en verder met zijn reis.

Niemand weet waar ze naartoe gaan, of waarom ze hier elk jaar langs trekken, maar één ding is zeker - zwemmen met hen is echt ongelooflijk.

Verken Australië met de Rough Guide to Australia. Ocean Eco Adventures biedt dagtrips om vanaf $ 395 met de walvishaaien te zwemmen. Ga voor meer informatie naar westernaustralia.com.

Boek hostels voor uw reis naar Australië hier en vergeet niet om een ​​reisverzekering aan te schaffen voordat u vertrekt.

Laat Een Reactie Achter: