• Pick Of The Week

Fietsen rond mijn nieuwe favoriete stad op aarde

Fietsen rond mijn nieuwe favoriete stad op aarde

Portland, Oregon, kan op veel manieren worden aangepakt. Het is een stad van soubriquets, met bijnamen die door de lokale bevolking zijn geschonken om de charmes ervan te weerspiegelen: The City of Roses voor degenen die van de natuurlijke overvloed houden; De stad van bruggen door degenen die niet anders kunnen dan de invloed van de snelweg opmerken; Beervana door fans van zijn rijke brouwcultuur.

PDX naar piloten en Stumptown naar de lokale bevolking, het heeft een slogan geleend van een andere stad in het zuiden; "Houd Portland raar" is een mantra die bekend is bij iedereen die tijd doorbrengt in Austin, Texas. Het is ook een van die westkuststeden, zoals LA of Palo Alto, wiens reputatie eraan voorafgaat en wiens essentie eindeloos wordt besproken.

Voor de buitenwereld is het Portlandia, "waar jongeren met pensioen gaan", waar - volgens Saturday Night Live'S Fred Armisen en Carrie Brownstein van Sleater Kinney - de jaren' 90 zijn in leven, mensen zijn tevreden om niet ambitieus te zijn, slapen tot 11 en hangen samen met hun vrienden. Een plaats die wordt gelukzalig gezegend in een eenvoudiger verleden waar stadsluiers in geruite overhemden en tribale tatoeages nog steeds papieren boeken lezen.

We hebben veel Portland clichés bespioneerd. Een vintage kledingwinkel die speelt De bochten. Een fietsbarista die vrije koffie in een schaduwrijk universitair park deelt. Flyers die bieryoga adverteren. Mannen met honden krulden over hun schouders als levende stallen die Magic: The Gathering speelden. Een feministische boekhandel die bescherming biedt tegen allerlei vormen van vervolging. We hebben niemand zien spelen met een diablo.

Foto: Canadees Veggie / FlickrCreative Commons

Portland zit goed in zijn hokjes, maar biedt natuurlijk veel meer dan Portlandia suggereert, ruimschoots overtreffen alle eisen die een moderne bezoeker zou kunnen gooien.

Ambachtsbier is nu iets - tja, Portland heeft meer dan 50 lokale brouwerijen. Foodtrucks hebben zich als uitslag verspreid over de meeste westerse steden; Portland heeft meer dan 700 inwoners van zijn half miljoen stadsbewoners. Groene ruimtes? De stad is ermee bezaaid. Als je een liefhebber bent van wijn, live muziek, gezellige en overwegend liberale locals, boeken of cultuur, is het de moeite waard om twee uur lang $ 15 te rijden vanuit Seattle.

Fietssnelwegen (juiste, niet zoals die we in Engeland hebben) doorkruisen de stad en de Willamette-rivier, verbinden de verschillende buurten met elkaar en bieden de gemakkelijkste, groenste en meest Portland-manier om de stad te bekijken.

We begonnen onze verkenning met sliders en nitro Irish stout bij hotel McMenamins met rock'n'roll-thema, in de Pearl District, De vernieuwde industriële zone van Portland. Het is de thuisbasis van Powell's City Of Books, uitgeroepen met de gebruikelijke Amerikaanse overtreffende trap trots als de grootste in de wereld, en huisvesting van meer dan een miljoen boeken in 3.500 secties, evenals een enorme brouwerij - Deschutes - die proeverijen aanbieden met hun nieuwste brouwsels. Boeken en bier werden al snel het bepalende motief van de reis.

Verder naar het zuiden, Portland Downtown District ten westen van de Willamette huizen veel van de belangrijkste attracties van de stad en we tikken er een paar af, de contemplatieve Japanse tuin en de internationale roetentuinen waarschijnlijk de beste onder hen. Er zijn ook tal van foodie bedevaarten te maken in dit deel van de stad, en daar hebben we ons best voor gedaan, van een brandende Spaanse koffie gemengd en aan de tafel ontstoken bij Huber's tot donuts in de vorm van een penis en bedekt met spek bij Voodoo Donuts, via gepocheerde kip bij de favoriete food cart van bloggers Nong's Khao Man Gai.

Foto: Ryan Stavely / Flickr Creative Commons

Dit waren echter alle preambules voor de belangrijkste attractie van Portland: de buitenwijken verspreidden zich over de oostelijke helft van de stad. In het noorden, Alberta is misschien het spirituele thuis van Portland zoals we het kennen van de tv, het huis van die feministische boekwinkel, van talloze hele eetlustige plekken en andere afbrokkelende monumenten tot de tegencultuur. Het wordt door de lokale bevolking als vernieuwd beschouwd, wat slecht nieuws is als je van dingen houdt om rauw te blijven, maar goed nieuws als je een fan bent van olijfolie-ijs en sommige van de parken en woonstraten in de buurt zijn verbluffend.

Een handvol blokken naar het westen, Mississippi en Williams zijn twee parallelle delen van uitstekende coffeeshops en foodtrucks, bevolkt door studenten van de kunstacademie en andere hipstertypen. Waarom niet? serveer de beste taco's die ik heb geproefd ten noorden van San Francisco en Ristretto biedt misschien wel de beste koffie van de stad.

Foto: rickchung.com / Flickr Creative Commons

Hawthorne en Belmont verder naar het zuiden ligt het hart van Beervana, de thuisbasis van een schande van biercafés. Cascade Brewing Barrel House, gespecialiseerd in zure bieren, eiken en met fruit doordrenkte, scherpe tepels die naar 10% ABV kant lopen en worden gepresenteerd als een wijnproeverij met kaasschotels en een bijpassende prijs. Aardbeien, gojibessen, abrikozen, honing en gemberkalk kunnen allemaal op enthousiaste wijze worden gegarandeerd. Lucky Labrador was ondertussen een hondvriendelijke pub (van nature) vol met drinkers en kaartspellen voor op de laptop terwijl Green Dragon 62 kranen van plezierbierplezier bood.

Op aandringen van mijn vrouw, en zoals aanbevolen door niemand minder dan Time Magazine, zijn we gestopt bij een stripclub.Deze zijn anders gedaan in Portland, en Sassy's was meer een gemeenschapszaak, met een 50/50 man / vrouw-verdeling onder de clientèle, en een wereld verwijderd van de sombere pond-in-a-pint-glas zaken die kwaadaardig kweken in De donkerste hoekjes van Londen. Er is nog een andere in de stad die veganistisch voedsel serveert en de dansers alleen de mogelijkheid biedt om kleding die niet op dieren is gebaseerd kwijt te raken - het klassieke Portland. Vanaf hier gaan foodtrucks en boekhandels verder naar het zuiden zover het oog reikt - en de buik kan weerstaan ​​- tot Clinton.

Terug fietsend over de imposante stalen brug, onder een onophoudelijke en onkarakteristieke zon en aangewakkerd door een ambachtelijk biergezoem, drong het tot ons door dat Portland net op de poleposition was gesprongen in onze rangorde van Amerikaanse steden. De jaren negentig leven hier misschien wel, maar als dit tijdreizen is, zijn we de eersten in de DeLorean.

Tim verbleef in de James Brown-kamer in de legendarische bar / gig-locatie / boetiekhotel McMenamins en stapte rond in Portland op Pedal Bike Tours-verhuur.

Laat Een Reactie Achter: